欧盟反垄断调查指向 Android,一个开源系统怎么建立垄断?

Android 是一个开源的操作系统,理论上手机厂商完全可以不安装 Google 的服务。先不论 Google 会如何应对欧盟的这份报告。就事实而言,Google 的垄断已经形成。

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欧盟是不打算放过美国的这些科技公司了。

根据路透获取的两份内部文件,欧盟反垄断部门又开始了对 Google 的一项新的调查。

这份文件显示,那个已经给 Google 开出过数笔巨额罚单的欧盟部门,现在要求 Google 停止向智能手机厂商提供预装 Play Store 应用商店的经济鼓励。

同 时,欧盟还要求 Google 不再强制智能手机预装其专有应用,以赋予这些智能手机厂商使用基于 Android 系统开发的其他操作系统的自主权。这份长达 150 页的文件还指出,Google 不可以因为智能手机厂商未安装 Google 专有应用而对它们采取惩罚或者威胁措施。

如果 Google 继续这么做,等待它的将是又一笔罚款。罚款数额将基于 Google 以下几部分业务的收入:广告竞价排名 AdWords 从欧洲用户那里获得的收入、Play Store 应用商店的下载收入以及应用内的广告收入。可以想象,这个数额绝不会小。

这 项调查起源于游说团体 FairSearch 在 2013 年发起的投诉。FairSearch 由一些搜索领域的公司支持,旨在防止因为 Google 在搜索市场的主导地位而处于竞争的劣势。路透获得的文件正是欧盟发送给投诉方的反馈报告。文件显示,Google 可能会因为从 2011 年开始的“限制竞争行为”被处以巨额罚款。

欧盟委员会的发言人里卡多·卡多索(Ricardo Cardoso)对此拒绝做出评论,Google 则表示:“我们期待向欧盟委员会说明,我们设计的安卓系统同时对消费者和竞争对手都有利,并且支持着欧洲领域内的创新。”

先不论 Google 会如何应对欧盟的这份报告。就事实而言,Google 的垄断已经形成。

Android 是一个开源的操作系统,理论上手机厂商完全可以不安装 Google 的服务。

但 除了 Android 本身,Google 在数年前就开始推行“Google 移动服务”(GMS)。GMS 成了 Android 不可替代的一部分,大量的系统级接口也被放在它的 Play Service 里面,比如游戏对战、地图、语音控制。如果手机厂商不装它,第三方 Android 应用就可能完全无法使用。

之后 Google 打包的应用越来越多,已经超过 20 个。厂商要么全装要么一个都不能装——为了用地图、商店,就不能拿掉 YouTube 或者搜索。

最后除了特殊的中国市场,其它地区所有 Android 手机都装了整套 Google 服务:邮箱、地图、搜索、商店、音乐、社交、视频……

这些服务确保了手机上的软件、游戏和广告收入都掌握在 Google 手中。智能手机厂商能够获得的利润相当微薄。

今年 4 月,这个部门就已经对 Google 发起过关于 Android 操作系统预装应用的指控,理由是 Android 操作系统优先预装 Google 应用,阻碍了创新。

欧盟委员会负责竞争的委员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)在一份声明中表示:“根据我们目前的调查,我们认为 Google 的行为使消费者无法获得更加广泛的移动应用程序和服务选择,阻碍了竞争对手的创新,违反了欧盟的反垄断规定。”

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