谷歌被开天价罚单这事,你需要知道的都在这了

欧盟委员会对谷歌(以及之前的微软)的“高度关注”,引发了一个经常出现的争议——美国公司是否接受了比欧洲竞争对手更多的欧盟竞争法律审查?然而,Rab已经明确表示,她认为谷歌是一家“好公司”。而且从欧盟反垄断法的角度来看,“无论是美国的公司还是欧洲的公司都会被一视同仁地对待。”Rab通过电子邮件这样对CNBC表示。

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编者按:当地时间周二,欧盟对谷歌开出一张金额高达24.2亿欧元(约27亿美元)的罚单,为针对谷歌滥用搜索市场主导地位打击购物搜索竞争对手的为期7年的反垄断调查划上了句号。CNBC对此做出了报道。值得注意的是,这并不是欧盟方面第一次拿美国的科技巨头开刀。美国企业和欧盟的恩怨情仇,可以写出一部波澜壮阔的历史。从2000年开始,欧盟就开始了不间断地对微软、英特尔、苹果、谷歌、Facebook和亚马逊的调查。几乎掀起了一场布鲁塞尔与硅谷之间的罚款战争。本次欧盟拿谷歌开刀,是否能让这家科技巨头公司低头认错呢?本文编译自CNBC原题为“Google’s $2.7 billion fine: What you need to know”的文章。

谷歌因违反欧盟竞争监管规定的违规行为而受到创纪录的24.2亿欧元(约27亿美元)罚款。

欧盟反垄断监管机构周二裁定,这家科技巨头将面临有史以来最大的垄断指控,理由是谷歌利用其市场主导地位操纵市场,使其竞争对手在欧洲消费者中处于不利地位。

图0:谷歌被开天价罚单这事,你需要知道的都在这了

那么,谷歌做了什么呢?

欧盟委员会发现,自2008年以来,谷歌一直在改变其搜索引擎的搜索结果,以推广自己的欧洲地区购物服务——最初的“Froogle”、后来的“谷歌购物”——都领先于其他竞争对手的购物业务。

通过将谷歌购物服务排在其他竞争对手之前,谷歌能够显著增加服务的流量和市场占有率,从而产生更多的点击量和收入。与此同时,其他公司也被挤出了名单。

欧盟以27亿美元的创纪录反垄断罚金对谷歌进行了打击。

尽管企业有权在推广上大展身手,但欧盟委员会裁定,谷歌违反了欧盟规定,侵害了市场和消费者的利益。

欧盟反垄断专员Margrethe Vestager周二在新闻发布会上表示:“谷歌在欧盟反垄断规则下所做的是非法的。……它否认了其他公司有机会在自己的价值和创新上竞争,最重要的是,它剥夺了欧洲消费者真正选择的权利和生产者的创新利益。”

监管机构是如何发现的?

在美国和欧洲的竞争对手多次抱怨之后,监管机构最初对谷歌可能出现的不当行为发出了警告。

这些指控随后引发了一项为期7年的调查,期间监管机构发现谷歌“系统地只给自己的产品提供了突出的位置”,并“降低了其他竞争对手的服务”。

为什么罚款这么高?

Vestager概述了这一罚款数额真实反映了谷歌违反欧盟反垄断规则之“严重和持续”的程度。

欧盟的监管准则规定,对反垄断行为的罚款最高可达该公司全球营业额的10%。按照这一标准,根据谷歌的母公司Alphabet的2016年营业额,谷歌的罚款金额可能高达90亿美元。

尽管该指数未能达到这一最高限度,但仍远高于此前由监管机构的罚款水平,表明其有意拿谷歌开刀,向市场上所有垄断行为做一个态度表率。

图1:谷歌被开天价罚单这事,你需要知道的都在这了

2016年1月11日,欧盟委员会主席Margrethe Vestager在关于比利时超额利润税收计划的新闻发布会上发表讲话。图片来自法新社

除了天价罚款单,谷歌还被要求在90天的时间内做出必要的改变,为所有的竞争对手创造平等的机会,否则它将面临进一步的罚款。

欧盟获得的罚款将和其他所有的反垄断罚款一样,进入欧盟的总预算,并减少明年成员国的会费。

这对谷歌意味着什么?

谷歌周二表示,它“礼貌地不同意”这些指控,并将考虑向欧洲法院上诉,以推翻罚款决定。

Lewis Silkin律师事务所的法律助理Oliver Fairhurst说,这样的上诉很可能会拖到2020年。

谷歌的高级副总裁兼首席法律顾问肯特·沃克在声明后不久在博客中写道:“谷歌展示了购物广告,将我们的用户与成千上万的广告商联系在一起,无论大小,都对双方有所帮助。”

他还说:“我们相信,欧盟委员会低估了这种快速、便捷的在线购物的价值。”

目前尚不清楚谷歌将会对此案提出何种上诉,不过,欧盟委员会目前正在进行两项进一步的调查,这意味着谷歌与监管机构的斗争不太可能很快结束。

这一裁决也为私人诉讼当事人在国家法院寻求赔偿的方式开辟了道路。

除此之外谷歌有哪些方面被调查?

欧盟委员会还在调查谷歌在Android操作系统方面的操纵行为,因为有人指责谷歌限制了竞争对手在该平台上开发替代产品的能力。

图2:谷歌被开天价罚单这事,你需要知道的都在这了

此外,谷歌还因被指控建立“排他性协议”而遭到调查。据称,该协议阻止了谷歌的竞争对手给在线广告商投放广告。

也有一些评论人士认为,对谷歌的调查,表明欧盟监管机构对美国公司的打击和监察力度相比起欧洲公司更大。然而,律师Suzanne Rab坚称,这场调查并不是试图推翻一家所谓的“好公司”。

欧盟委员会对谷歌(以及之前的微软)的“高度关注”,引发了一个经常出现的争议——美国公司是否接受了比欧洲竞争对手更多的欧盟竞争法律审查?然而,Rab已经明确表示,她认为谷歌是一家“好公司”。而且从欧盟反垄断法的角度来看,“无论是美国的公司还是欧洲的公司都会被一视同仁地对待。”Rab通过电子邮件这样对CNBC表示。

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