科普:红松鼠为何杀婴藏尸、吃同类

据《国家地理》报道,不要被松鼠可爱的外表蒙蔽了。科学家们在育空地区找到了北美红松鼠杀害婴儿和同类相食的证据。研究发现,它们这么做是遵循生存法则。育空地区的红松鼠有着很多种死法:猎食的鸟类从空中发动袭击,猞猁在雪地上消无声息地接近。有时,红松鼠会杀害自己的同类。

NetSmell 出品

据《国家地理》报道,不要被松鼠可爱的外表蒙蔽了。科学家们在育空地区找到了北美红松鼠杀害婴儿和同类相食的证据。研究发现,它们这么做是遵循生存法则。育空地区的红松鼠有着很多种死法:猎食的鸟类从空中发动袭击,猞猁在雪地上消无声息地接近。有时,红松鼠会杀害自己的同类。

图0:科普:红松鼠为何杀婴藏尸、吃同类

(正是这只雄性红松鼠杀害了幼小的红松鼠。一名生物学家恰巧看到了它的杀婴过程。)

《科学博物学家》发表的一项研究报告中称,幼小的北美红松鼠常常被附近的雄性红松鼠攻击。有时候,这些谋杀犯还会把它们吃掉。

阿尔伯塔大学的杰西卡·海恩斯(Jessica Haines)在加拿大育空地区克卢恩湖附近参与“克卢恩红松鼠研究项目”时,亲眼目睹了一些杀婴行为。

2014年,海恩斯第一次目睹这种令人毛骨悚然的行径。她看到一只公松鼠爬到树上一只母松鼠的巢中。她一眼就认出前者是项目的跟踪对象之一,因为每只松鼠耳朵上都绑着一小段彩色金属丝。它一口咬住一只小松鼠,小松鼠从树枝间掉落,并丧命。一周后,海恩斯发现了另一只死掉的小松鼠。最终,整窝小松鼠都消失了。

图1:科普:红松鼠为何杀婴藏尸、吃同类

(研究期间,科学家们暂时把这只小松鼠从巢中带走。他们会为小松鼠们添加标记并追踪它们的生活和行为。研究者还会从它们耳朵组织上取下一小块样本进行DNA测试以确定每只松鼠的亲子关系。)

经过DNA分析,海恩斯和其他研究者确定,发起谋杀行径的那些公松鼠并不是被杀害的小松鼠的父亲。更重要的是,通过坚持不懈的观察,研究者发现,在食物充足的年份里,杀害小松鼠的比率反而飙升。这似乎是违反常理的。

不过,从另一方面考虑,公松鼠这么做是为了遵循生存法则。在周边有更多食物时母松鼠再生一窝小松鼠的可能性远高于食物匮乏的年份。在第一次繁殖期,母松鼠与多只公松鼠交配,因此公松鼠无从知道哪些小松鼠是自己的下一代。但如果他杀死这些幼崽,它们的母亲就会停止哺乳,准备再次交配。这使公松鼠能够守护母松鼠,并确保这一年晚些时候她所生育的是他的孩子。

海恩斯表示,她渴望向人们展现松鼠不为人知的另一面。

她说:“松鼠还会吃兔子幼崽、幼鸟和鸟蛋等东西。”

杀婴行为是天性使然

在动物世界,杀害幼崽并非闻所未闻。事实上,一些物种早已因为类似行为而臭名昭著。例如,雄狮在成为首领后会杀死所有幼狮。

只是大多数人无法想象蓬松的、吱吱作响的松鼠会成为杀害同类的案犯。

图2:科普:红松鼠为何杀婴藏尸、吃同类

(图中这只雌性红松鼠的幼崽被公松鼠尽数杀害。海恩斯指出,她经常看到这只母松鼠在公松鼠发动袭击时坐在图右的巢附近,似乎试图防止自己的孩子遭袭。)

海恩斯表示,人们通常把松鼠视为宠物或有害的小动物。但事实是,北美红松鼠是野生动物,为了生存,有些事它们不得不做。

海恩斯透露,有时候,这些幼崽的尸体会出现被公松鼠食用的痕迹。其他时候还可以看到公松鼠把尸体藏起来,大概是为了留着以后再食用。

藏东西是松鼠的专长。据人类了解,动物们会在自己的储藏室中堆着各种各样的有趣东西。海恩斯说,她曾见过干蘑菇、兔腿甚至一块郊狼颚骨。

她解释道,“它住的地方靠近高速公路,所以这块鹗骨很可能来自公路。”

亚利桑那大学的保护生物学家、《全球的松鼠》的作者约翰·科普罗斯基(John Koprowski)说,即使不是大多数,许多松鼠物种都表现出杀婴的迹象。

他说:“杀婴行为对这些动物的行为演变的重要性可能远远高于我们目前的认识水平。”

松树的秘密

图3:科普:红松鼠为何杀婴藏尸、吃同类

(红松鼠似乎能够预测五针松盛产松果的年份,它们的食物以松果为主。)

显然,育空地区的红松鼠会杀婴藏尸,在“丰收年(mast years)”期间,这种做法更为盛行。恰恰在这些年份里,五针松松果的数量会激增,这是有待解开的大谜团。

海恩斯表示,“松鼠的奇妙之处在于,它们实际上可以预测什么时候将出现‘丰收年’。”

在食物充足的年份,每次生殖母松鼠会产下更多幼崽。但是五针松到秋天才会结松果。松鼠则在秋季之前的二月或三月进行交配。杀婴率的上升也发生在松果长出之前。那么,松鼠怎样才能“知道”丰收年即将来临?

图4:科普:红松鼠为何杀婴藏尸、吃同类

(这只小松鼠死于公松鼠的袭击。海恩斯亲眼看到它的同胞被杀害的过程。)

海恩斯说,松鼠有一种预感。在丰收年,人们发现植物中含有较高浓度的名为“赤霉素”的激素,可能是这个原因,在春季,松鼠在食用树芽时能够觉察到这些化合物。

图5:科普:红松鼠为何杀婴藏尸、吃同类

(这只新生松鼠的伤口与其他幼小松鼠身上的咬痕类似。)

这一切都表明,对于这些看似普通的生物,我们依旧知之甚少。海恩斯说,克卢恩红松鼠研究项目已经展开了近三十年。

“近三十年过去了,我们仍在研究松鼠,对它们我们还有许多不了解的地方。”

显示余下内容
 

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注