宇宙最神秘能量形式FRB源头首获精确定位

FRB 是发生在宇宙深处的短暂而又猛烈的射电脉冲信号,持续时间通常仅几毫秒,释放出的能量却与太阳一整天内释放的能量相当,是宇宙间最神秘的能量形式之一

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科技日报北京 6 月 30 日电 (记者刘霞)据美国趣味科学网站近日报道,一个国际科研团队使用澳大利亚平方公里阵列探路者(ASKAP)望远镜,成功探测到一个一次性爆发的快速射电暴(FRB),并确认其来自距地球约 36 亿光年的银河系大小的星系,这是科学家首次为一次性爆发的 FRB 找到“家”,最新研究有助于他们进一步揭示 FRB 的特征。

FRB 是发生在宇宙深处的短暂而又猛烈的射电脉冲信号,持续时间通常仅几毫秒,释放出的能量却与太阳一整天内释放的能量相当,是宇宙间最神秘的能量形式之一。鉴于一次性 FRB 仅持续几分之一毫秒,因此,对其进行追本溯源极为困难。研究人员在发表于《科学》杂志上的论文中指出,了解 FRB 的来源可以让科学家探测位于它们的宿主星系与地球之间的大片物质,甚至可能找到被认为潜伏在星系之间的未被发现的大量的质子和中子。

此次,他们借助由 36 颗卫星组成的 ASKAP 成功探测到这个一次性 FRB。当它通过 ASKAP 阵列时,每颗卫星以相隔几分之一毫秒的速度捕获其信号,利用这些微妙的时间差,研究人员确定它来源于一个距地球约 36 亿光年的银河系大小的星系。在世界各地其他几个大型望远镜的帮助下,研究人员放大了这个星系,了解到它相对比较古老,没有很多新恒星形成。

2007 年,科学家们首次发现 FRB,迄今已观测到大约 85 个 FRB。2016 年,科学家曾为一个重复 FRB 找到源头——一个恒星正在形成的星系。

最新研究共同作者、澳大利亚斯威本科技大学天体物理学家亚当·德勒表示,这个遥远星系的特性与 2016 年确认的星系形成鲜明对比,这表明 FRB 可以在各种环境中产生。

研究人员写道,虽然重复 FRB 很可能由中子星或超新星爆发产生,但一次性爆发的 FRB 可能由其他事件或天体引起,比如超大质量黑洞。只有通过精确定位更多 FRB,才能解开这个宇宙之谜。

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