影视公司为何巨亏也要付明星天价片酬?

影视公司给明星们开出天价薪酬,或是高价收购壳公司,背后是否存在更隐秘的暗箱操作,比如私下二次分配、洗钱等等,这需要监管层的调查才能给出真实答案。

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三联生活周刊 文|谢九

郑爽涉嫌签订阴阳合同事件持续发酵,由于牵涉到逃税甚至洗钱的可能,上海税务局和广电局等部门已经启动了相关调查。继范冰冰事件之后,有可能引发娱乐圈又一次“地震”。用2个多月时间拍摄一部电视剧,就可以获得1.6亿元的收入,这样的赚钱能力,也是让无数网友艳羡不已。

事实上,这在影视圈里还不算最夸张的。2015年,华谊兄弟以10.5亿元收购冯小刚导演刚刚成立两个月的东阳美拉公司,按照收购协议,冯小刚导演给出了5年的业绩承诺期,2016年的税后净利润不低于1亿元,随后每年增长15%,一直持续到2020年,如果某个年度没有完成业绩,则以现金方式补足差额。

今年4月底,华谊兄弟公布了去年年报,这场为期5年的对赌,最终揭晓了答案。由于没有完成业绩承诺,冯小刚一共补偿了华谊兄弟2.35亿元,虽然看似对赌“失败”,但考虑到当初高达10.5亿元的收购价,冯小刚导演还是净赚了8亿多元。

而事实上,按照当初的收购协议,东阳美拉公司即使不开张,每年完全不盈利,5年期间全部以现金补足差额,冯小刚导演也可以躺赚近4亿元。这几乎就是一份大手笔送钱的收购协议。过去几年,影视圈里类似的收购比比皆是,影视公司动辄出手数亿元,收购明星们刚刚成立的壳公司。

图|视觉中国

那么,这些影视公司为什么这么慷慨,要给这些明星们大手笔送钱呢?从经济学的角度来看,这些动辄数亿元的收入,真的是这些明星市场价值的真实体现吗?如果这些明星确实值这么多钱,影视公司的举动倒也无可厚非,不过事实上并非如此,看看影视公司的业绩就一目了然。

如果说影视公司给明星们开出天价薪酬,是市场价值的真实体现,那么影视公司应该能够通过明星效应赚回更多的利润,最终实现影视公司和明星双赢的良性循环。但事实并非如此,明星们在拿着天价薪酬的同时,这些明星背后的金主,业绩其实都亏损累累,甚至走到了退市边缘。这也就意味着,影视公司给明星的天价薪酬,远远超过了正常的商业价值。

郑爽天价合同的背后公司是北京文化,这家公司在2019年巨额亏损了23亿元,2020年再度亏损了7亿多元。作为一家上市公司,由于会计师事务所对公司2020年度内部控制有效性出具了否定意见,北京文化目前已经被ST处理,更名为ST北文,来到了退市边缘。

当年高价收购冯小刚公司的华谊兄弟,曾经贵为影视行业一哥,现在也是辉煌不再。从2018年以来,公司已经连续3年亏损,累计亏损额度超过60亿元。华谊兄弟的巨亏,很大程度上就是因为当年的几笔大手笔收购,包括以10亿多元收购冯小刚的公司,结果被收购公司最终业绩不达标,引发了巨额商誉损失,最终导致业绩大幅亏损。

由于资金链紧张,华谊兄弟的两位当家人近年来屡屡爆出卖房卖画,甚至被限制高消费的消息。今年5月7日,王忠军、王忠磊及其控制的华谊兄弟(天津)公司还被北京市第二中级人民法院列为被执行人,执行标的为3.04亿元。

一面是明星们拿着天价薪酬,一面是影视公司几乎快要破产,这充分说明这种畸形的薪酬模式完全不是市场决定的,而且也是不可持续的。那么,问题的关键就在于,既然都快要破产,这些影视公司为什么还要心甘情愿为明星们开出天价薪酬呢?

首先还是和这个行业的经营特点有直接关系。影视公司是一个轻资产行业,公司最核心的优质资产,就是旗下的明星资源。一部新电影面世,消费者决定要不要掏钱买票,考量因素不是看这部电影是哪家公司出品,主要看是否有自己喜欢的演员和导演。在终端市场上,明星们比电影公司更具市场号召力。所以,电影公司必须用各种办法和有票房保证的明星们深度绑定,这就使得明星们的收入一路高涨。

但事实证明,这种畸形的收入分配模式并不可持续。过去几年中国电影票房持续增长,疫情之前创下了600多亿元的新高,但看似热闹的背后,电影公司却并不赚钱,扣除了明星片酬、院线分成等等之后,很多头部公司即使押中多部票房冠军,最终也难逃亏损的命运。相比之下,美国的迪士尼之所以成为全球最赚钱的娱乐公司,很大程度上是因为,米老鼠和白雪公主们不会狮子大张口要求天价片酬,也不会跳槽到其他公司,电影票房收入主要归公司所有,不用担心被这些可爱的卡通明星们分成。

中国的影视公司为这些明星开出天价薪酬,表面上是为了绑定明星资源,不过从更深层次来看,不排除背后还有利益输送,甚至洗钱等可能性。郑爽事件背后的北京文化,前副董事长娄晓曦在去年实名举报,“北京文化系统性财务造假,利用《倩女幽魂》等项目助力未完成业绩的子公司,通过电视剧进行利益输送。”去年年底,公司收到北京证监局的警示函,显示公司在2018年多计净利润1.9亿元。今年年初,北京文化被中国证监会立案调查。

影视公司给明星们开出天价薪酬,或是高价收购壳公司,背后是否存在更隐秘的暗箱操作,比如私下二次分配、洗钱等等,这需要监管层的调查才能给出真实答案。如果构成转移上市公司资产甚至洗钱等罪名,相关人士还应该承担相应法律责任。当年范冰冰因为逃税被罚8亿多元,幸运免除了刑事责任,等待郑爽们的将是怎样的结局呢?

影视公司给明星们的天价收入,真正买单的其实也不是影视公司老板,而是上市公司的股民。影视公司的大股东早就通过减持、质押股份等多种方式实现财富套现,真正为明星高收入买单的主要是股民投资者。郑爽事件背后的北京文化,公司股价从最高40多元,跌到现在只有4块钱。高价收购冯小刚公司的华谊兄弟,巅峰时期的股票市值一度高达800多亿元,而现在只有100亿元。和曾经的股价高点相比,很多影视公司的股价跌幅基本上都在90%左右。股价暴跌的背后,是大量欲哭无泪的中小散户,如果这些公司最终退市,高位接盘的散户们更将血本无归。

责任编辑:张恒星 SF142

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