死磕苹果,小米飘了?

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雷军宣布小米正式对标苹果


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文/金玙璠

来源/深燃(ID:shenrancaijing)

12月28日晚,iPhone 13在小米12系列手机发布会上,被cue了20余次。

“小米正式对标undefined,向苹果学习,一定要在未来一段时间里一步一步超越苹果。”不出所料,小米董事长兼CEO雷军在发布会上一再重申此话。从他12月21日在undefined上放出“对标苹果”的豪言后,“雷军称小米高端手机对标苹果”的话题就被顶上热搜。当然,小米这里的“对标”,是以苹果手机为主要竞品。

死磕iPhone,不是小米的朝夕之念。

2020年上半年,小米凭借10系列从苹果手里抢下4000元以上手机市场4%的份额,今年第二季度,小米手机整体销量超越苹果,奇迹般地坐上了全球第二的位子。

这个“梦幻般的成就”没维持多久,到第三季度,苹果带着强悍的iPhone 13下场,小米只好交出全球第二的宝座。而就在今年8月,雷军还讲出壮志豪言:要稳住第二,小米下一个目标是,三年时间拿下全球第一。

为iPhone所困的小米,度过了跌宕起伏的2021年,在各厂商轮番上新的12月底,终于带来了年度高端旗舰小米12、小米12 Pro和一款次旗舰小米12X。

小米第一次同时发布一大一小双尺寸旗舰机,就是冲着iPhone去的。发布会现场,雷军把小米12 VS iPhone 13、小米12 Pro VS iPhone 13 Pro Max这两对机器,从处理器、摄像头、屏幕,到手感、重量、尺寸、信号……从头到脚对比了个遍。至于价格,小米12系列更亲民,小米12售价3699元起,小米12 Pro售价4699元起。

按照雷军的说法,从今以后小米数字系列都会有一大一小两个尺寸,专门对标iPhone。谁都知道挑战苹果的难度,小米不但这次要正面硬磕,而且还要打持久战。

小米对标苹果,市场看法褒贬不一。到底是小米牛了还是飘了?深燃与多位业内人士进行了交流,试图找到问题的答案。

小米12对标iPhone 13,凭什么?

小米12凭什么敢正面挑战iPhone 13?

雷军介绍了太多“首发”:首发骁龙8 Gen 1处理器、首发CyberFocus 万物追焦技术、安卓首个小尺寸高端旗舰机、首发自研充电管理芯片、首发自研智能动态刷新率技术……

看完整场发布会,多位业内人士一致认为小米12系列最强的三张手牌是,芯片调教、充电续航、影像实力。

先看芯片调教。

小米12、小米12 Pro全球首发新一代骁龙旗舰芯片——骁龙 8 Gen 1 移动平台。它采用最先进的4nm工艺,也是全球首款升级至最新Armv9架构的处理器。有两个优势,一是,图形性能超越苹果A15处理器,二是,性能增加的同时,功耗大幅低于骁龙888,更适合长时间游戏玩家。

小米之前公布了小米12 Pro手机打《王者荣耀》高刷的表现——在120满帧下玩了30分钟,手机温度43.5度,比人体温度略高一些,帧数稳的同时散热也稳。

去年12月底发布的小米11系列,也首发了骁龙888芯片。小米为什么能“抢跑”、为什么总“抢跑”?

第一手机界研究院院长孙燕飚对此表示,谁能首发undefined芯片是市场地位决定的,高通一定会选最强的。

旭日大数据统计的“2021年Q3全球畅销手机市场分析报告”显示,三星和苹果在畅销机型上销量占比优势明显,市场份额各占25%,小米在中国厂家阵营领先,份额为12.38%。

孙燕飚称,从这份报告看,在中国手机厂家商中,小米的全球实力最强。“它要进军高端、剑指苹果,必须要走的一条路就是‘重视科技创新’,最直接的就是‘抢首发’。”

而高通也需要小米。“高通要先找一家手机厂商合作,一同做前期调试工作,一般不是小米就是三星。”某手机厂商研发工程师陆庆鑫表示,从市场角度看,“追新”的用户群体,和小米的受众重叠性较高,所以小米“抢首发”的动力非常强。

充电与续航方面,小米12系列直接上了自研的充电管理芯片澎湃P1。

小米在MIX4上已首发120W有线+50W无线的快充组合,这一次的小米12 Pro,是同样的配置,瓦数没增加,但直接把快充的竞争拉到了更高的维度——自研充电管理芯片,以解决高功率快充与大电池不能兼得的难题。

陆庆鑫解释称,快充到了60W就会产生边际效应,现在升至120W,电池的能量密度严重下降,其实就需要厂商们在电池技术上继续深入,解决电池又大又重的问题。据小米方面介绍,澎湃P1能让120W快充更快、最快18分钟充满,而且,相比同容量电池增加了约400mAh的能量密度,续航能力增加1小时。

“小米推出澎湃P1,成为第一家拥有自研百瓦快充芯片的手机厂商,就是要占住中国充电速度最快的位置。”孙燕飚表示。

最后看影像方面。

小米12系列首发了一项自研的CyberFocus万物追焦技术。据介绍,这个技术是将仿生机器人CyberDog的人体视觉追踪技术,首次移植至智能手机,能让手机抓拍更快、更稳。

“这是小米追焦技术、AI算法的进一步迭代。随着AI算法的升级,追焦技术的准确性、应用性都会更好。”某手机厂商测试工程师陈桥表示。

实现这套技术,需要顶级相机组件+顶级AI算力+重构算法调教,也就是,小米12 Pro首发的50MPundefined最强主摄CMOS(IMX707)、1/1.28英寸超大底更大进光量,加上骁龙8旗舰处理器的算力,还需要小米团队优化安卓底层架构,提升相机资源调度能力。

相当长的时间里,手机厂商在影像战场的竞赛是拼摄像头、拼算法,近两年,这两项的比拼几乎到了极限。陈桥对深燃表示,随着视频时代的到来,2021年、2022年各厂商在影像上拼的核心能力是动态影像。而小米挖到了一个还有提升空间的影像技术。

总结来看,他认为,小米12系列对标iPhone 13的方式是,在对方强大的领域近身肉搏,如芯片、影像,在对方短板的部分一骑绝尘,如快充。

当然,对标苹果,更是小米剑指高端的一种战术。

小米在高端市场的布局也有一段时间了,从小米10系列起,到今年上半年推出小米11 Pro、11 Ultra和MIX FOLD三款高端旗舰、下半年推出小米MIX4,如今野心勃勃的12系列来了,小米的高端之路将走得如何,才是关键。

罗马不是一天建成的。陈桥表示,当一代代高端机有足够的差异化,用户对小米逐步提升品牌印象,为高端产品的溢价买单,小米的高端路就算走稳了。

比如,提到苹果是系统流畅、华为是拍照能力牛、三星是屏幕强,当前用户对小米高端机形成的认知是,“同价位旗舰中性能最强的水桶机”。“小米还是延续过去的路线,各个元器件用的都是中等偏上的,没有短板。”陆庆鑫补充道。

小米刚苹果,利好国产供应链?

正面挑战苹果,只靠压缩利润来降价,是很难维持价格竞争力和出货稳定性的,真正的竞争力需要供应链支撑。

毕竟,手机的供应链高度复杂,所有组件、零件都有不同的来源和独特的细分供应链。而苹果在库克的掌舵下成为“供应链管理大师”,又在全球疫情下经历“供应链危机”,以至于iPhone 13后续的销量都将受影响。

从供应链这个切口,或许能窥见小米冲高端的实力。

在做手机之前,小米没有管理过硬件业务复杂的供应链。小米各位创始人此前对供应商的要求是:非苹果供应商不用、非三星的旗舰供应商不用,还要用高通的芯片。他们认为,只有这样的顶级配置,才能保证一出手就是顶级产品。

可小米很快就吃了大亏:2015年,三星宣布不再向其供应产能本就有限的AMOLED屏幕,小米Note 2因此迟到了近1年时间。

这才有了雷军亲自下场抓供应链的故事,小米芯片团队也是在那段时间成立的。

要说小米如今的供应链能力如何,从此次发布安卓阵营里第一款小尺寸高端旗舰机,就能看出来。

小米12采用了69.9毫米的尺寸,比iPhone 13宽度窄了1.6毫米,屏幕却达到了6.28英寸,大了8%,刷新率120Hz。

陆庆鑫解释道,主流手机厂商都不愿意做小尺寸旗舰机,因为机身尺寸小,很多硬件需要单独定制,成本过高,网络上消费者对小尺寸旗舰机的呼声虽高,但各厂商都不确定市场有多大。

现在小米站出来做小尺寸旗舰机,他的解读是,一来,“说明小米有精力覆盖这部分并不undefined的用户群体”,二来,是小米供应链话语权的体现。

“小米千万级的出货量摆在那,小尺寸旗舰机的销量就有保证,只要量足够大,小米就能帮行业从供应链角度把一些硬件定制的成本压下来。”这对后续做小尺寸旗舰机的其他厂商大有帮助。

事实上,手机厂商的军备竞赛发展到今天,旗舰产品的硬件差异已经非常小,不过供应链还是以出货量级为话语权。能以什么价格拿下供应商,是话语权的表现,有没有能力带动国产供应链,是高端能力溢出效应的体现。

2019年美国断供事件以来,国产供应链里的电池、屏幕工业,提升迅速。陆庆鑫告诉深燃,这两大产业中都有小米的身影。

“在小米这些国产手机厂商的带动下,现在国产电池工业已经领先欧美、日韩了。”陆庆鑫继续说,而屏幕供应链,尚处于追赶国际供应链的状态,每一代的屏幕效果、良率均有大幅提升。在12系列上,小米就采用了国产供应商华星光电供货的屏幕。该屏幕获得了全球屏幕测评机构DisplayMate A+级认证,打破了手机高端屏幕市场被三星垄断的局面。

雷军亲自经营供应链的另一种方式是,下场做产业投资。

2017年成立的湖北小米长江产业基金,已投资100家国产企业,重点布局的是5G相关的射频器件、第三代化合物半导体等上游产业链。氮化镓相关产业就是被小米10系列带火的。

陆庆鑫表示,在供应链端,小米的话语权一直比较高,同时也注重推动核心器件的国产化。“很多厂商都是等小米把供应链的价格打下来以后,再去用。只有一家去拉动,国产供应链也起不来,需要国产厂商一起多用国产供应商,才能逐步改变以欧美、日韩为主要供应链架构的现状。

相比之下,在陈桥看来,一方面,苹果不愿也不会去培育供应链,另一方面,保守的苹果对未经验证的新技术总是表现得不太感冒,对供应链的技术提升自然有限。

死磕苹果,还得死磕技术

当然,要对标苹果,还得看这个巨头是怎么发家的。

它甩下对手几个身位,是因为投入芯片产业三十余年、最终自研出了A系列芯片,就如同华为困难的源头,是无法取得高端芯片一样,孙燕飚表示,对于华为之外的小米、OPPO、vivo而言,要站稳高端市场,就得拥有自己的芯片。

不但是出于技术提升,为了防范缺货,手机厂商最好的办法也是自研芯片。陆庆鑫透露,自研出澎湃P1,就是小米应对充电IC缺货的解决方案。

由于上游晶圆厂产能不足,充电IC芯片从去年缺货至今。陆庆鑫了解到,因为极度紧缺,有些厂商的充电IC交付期已经超过6个月,明年部分厂商的新手机因此都没办法上120W快充,只能保持60W。

他告诉深燃,充电芯片小米做出来了,OPPO、vivo也在做。“因为各厂商都能预见,充电IC未来三年都缺货严重,有能力、想在充电上保持竞争力的厂商,一定不想被它限制出货量,会抢先把芯片做出来。”

外界都有耳闻,自研芯片资源投入大,研发周期长、跨领域开发难度高,各项成本高到不可估量。据陆庆鑫介绍,自研充电管理芯片的难度比自研ISP(Image Signal Processing,图像信号处理)要大一些,比自研基带芯片要小一些。

苹果到目前为止都没能做出自己的基带芯片。所以,有自研野心的厂商得一步步来。陆庆鑫预测,小米和OPPO、vivo自研芯片的迭代思路都很明确:先做ISP、NPU,迭代出第二代ISP、NPU(Neural-network Processing Unit,嵌入式神经网络处理器),接下来是AP芯片、基带芯片……一代比一代技术门槛高。

小米的自研之路开始得比较早,到现在,SoC、独立ISP、充电芯片都做过了。

2017年,亮出自研SoC(System on Chip,系统级芯片)芯片澎湃S1,今年上半年发布独立ISP芯片C1,如今发布充电管理芯片澎湃P1,更新了自己自研芯片的记录——4年3芯。孙燕飚总结,于小米而言,4年自研三款芯片,在SoC、影像、充电等多个芯片细分领域的能力已经呈体系化了。

雷军在发布会上透露,过去两年时间,小米在技术上投入了220个亿,工程师已超16000人,未来五年,将再投入1000亿。这笔费用超过了小米过去11年的利润总和。

“旗舰厂家的意义就在此,带动国产供应链企业的成长、争夺芯片控制权,一直砸钱推动产业的技术迭代。”陈桥总结。

在他看来,“小米冲高端还有一招杀手锏,时势红利或者叫人心红利”。

2019年下半年以来,华为受挫,手机格局生变,需要一家国产厂商与苹果抗衡。陆庆鑫从消费者市场了解到,有相当一部分消费者在购机时会优先选择国产手机品牌。

正在高端战场积累战绩的小米,现在站出来了,正式对标苹果,挑战全球第一。

2021年Q3全球畅销手机市场分析报告显示,在全球手机600-799美元价格段,小米位列TOP4,在全球手机800美元+畅销机型中,小米11 Ultra入围TOP20。

但“世界第一”的梦想很遥远。去年,小米手机出货量为1.46亿台,今年的目标为2亿台左右。目前全球智能手机第一的三星年出货量为2.6亿台左右,这意味着,小米需要在未来三年内,实现年出货量超2.6亿台,才能坐上世界第一的位子。

不过,对于小米挑战苹果这步棋,多位业内人士的解读是,如果把苹果视为行业的定义者,那小米就是游戏规则的挑战者。

孙燕飚称,2021年的手机市场并不红火,中国智能手机出货量连续下降,“再去跟国产手机厂商抢仅存的蛋糕,不如站出来,对标最强的对手”。

*题图来源于小米。应受访者要求,文中陆庆鑫、陈桥为化名。

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