麻省理工认为学编程只是瞎忙

虽然在高度数码化的社会,每个人都应该熟悉平台的运作,但程序设计素养无法解决就业危机,如同提升读写能力无法促进出版经济达完全就业一样,而且还更糟,因为一组开发者写出一种电脑程序,就可以让上百个工作消失,每次企业决定使用云端,就可以少用几个 IT 员工。

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时代的进步是建立在残酷的淘汰赛上,机器人与人工智能即将取代技术性工作,包括华尔街高薪族群也难逃这场残酷淘汰赛,如何在知识经济时代中保住工作,大家都想知道,但都说不明白,唯独写程序是目前世界公认新世代最需要的重要技能,但下面这篇文章认为,把写程序当神是错误认知。

在《向 Google 公车丢石头的启示:成长如何变成繁荣的敌人》一书中,作者 Douglas Rushkoff 表示,现在许多想要进入数码市场的企业,对程序设计师需求若渴,但随着拥有这种技能的人愈来愈普遍,特别是在如印度这种发展中国家,程序设计师迟早会沦为数码血汗工厂的工作。

且这种转变会来得非常快,比较好的方式是运用这种技能来开发应用程序或是平台,但同时需要跟无数人竞争,且线上市场又被少数人掌控,如同流行音乐产业一样。Rushkoff 认为学程序设计对成年人而言是很难的,因为他们记不得代数,也没有演算法的思维,要从零开始到成为有竞争力的程序设计师更难。

虽然在高度数码化的社会,每个人都应该熟悉平台的运作,但程序设计素养无法解决就业危机,如同提升读写能力无法促进出版经济达完全就业一样,而且还更糟,因为一组开发者写出一种电脑程序,就可以让上百个工作消失,每次企业决定使用云端,就可以少用几个 IT 员工。

Rushkoff 书中提到,我们近期开发的大部分科技,造成的失业人数远比创造的工作机会更多,这些公司要的不是人力规模,而是更高薪的人力来推动企业成长。不过消费者始终将受惠机器时代,就跟到 ATM 领钱一样,以后上超市甚至不必结帐,商品上的标签会自动扣款。

科技进步在现阶段看来,我们似乎需要更多专家,譬如自动驾驶汽车的维修机械师、取代医疗人员的感测器工程师、以及写邮政无人机的软件工程师,在工作机会剧降之前,对这种专业化工作需求会逐渐增加。现在在中国,3D 打印与其他自动化解决方案已经威胁数十万的高科技制造工作,其中许多工作都已经存在近十年。

美国工厂会赢回制造工作,但是没有足够受训练的工人可以运作自动化工厂,不过这种财富机会可能只是暂时的,一旦机器人发展到位,不断进步之后,最终也不需要人力,人类可能必须学会与之共存,即所谓“高科技失业。”

1940 年时一些市场先驱开始担心后工业化时代带来的影响,1966 年美国组成第一个也是唯一一个称为科技、自动化、经济计划的国家委员会,出版六部大作讲述后工业化经济的运作。今天 MIT 的艾瑞克.布伦乔尔森 (Erik Brynjolfsson) 是引导此话题的先驱,他称科技冲击未来就业的现象叫做“大脱钩”(great decoupling),指出科技进步消灭工作机会,且让一般劳工过得比之前更惨。

“经济成长不代表更多工作或是人们居住的环境会更繁荣”,2013 年 MIT 科技回顾写到,“生产力已经来到高峰,但创新并未跟上,同时收入中位数在下滑,工作机会愈来愈少。人们因为科技进步太快被甩在后头,而我们的技能与企业一直都跟不上。”

当科幻电影中出现的科技全部成真,那我们还需要人类干嘛?当科技增加生产力,企业就有新的藉口可以裁员,将赚到的钱拿去分给股东与股票回购,省下的薪水又回到资本市场,所以中产阶级空洞化,赚钱的只剩下那些仰赖投资获得被动收入的人。

数码科技加速了这个过程。Rushkoff 说,“其实我们都知道这个现象正在发生,只是我们没有注意到而已,因为我们一直在忙着在写程序。”

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