外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

Robin 举了一个例子,当你启动应用前,你必须要先经历点亮屏幕并解锁手机的的过程,而 MIUI 则对过程中的动画和设计进行了修改,使其变得更简洁和精美,同样的,你在 MIUI 中也看不到原生 Android 中的应用抽屉设计。

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从过去大半年的情况来看,中国手机厂商已经推出了不少让人印象深刻的 Android 手机设备,但在欧美地区,许多用户仍然不愿意将它们作为主力机使用。

其中很重要一点原因是系统和软件的问题。对他们而言,中国的 Android 手机系统过于花哨,而且功能臃肿,预装软件的类型和数量也和其它地区的不太相同。

为什么会有这种现象?

图0:外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

近期,The Verge 的编辑 Sam Byford 便发表了一篇题为《How China rips off the iPhone and reinvents Android》的文章,以国外用户的视角,向我们描述了小米、vivo 和一加等中国手机厂商定制 Android 系统的现状,以及存在的一些问题。

很凑巧的是,这三者,也代表了目前中国三种主流的开发思路。

没有 Google,中国手机厂商只能做自己的服务

如果你想在中国制造 Android 手机,必须要面对一个现实问题:在这片土地,你没法使用和 Google 有关的大部分服务。

这意味着只要不通过特殊手段,大部分人没办法建立自己的 Google 账号,用不了 Google 地图,更不要说从 Play Store 上购买付费应用了。

在这种情形下,大部分中国手机厂商只能借助名为「AOSP」的 Android 开源项目,保留 Android 系统底层的同时开发自己软件功能,打造独立的账号体系,甚至是每家都有自己的应用商店。

而小米,便选择在一个恰当的时机进入市场,它通过 MIUI 起家,用互联网产品的节奏做好了一个 Android 定制系统。

图1:外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

▲ 图片来自:The Verge

Sam Byford 采访了英国的小米设计师 Robin,在他看来,智能手机的硬件和软件设计有着明显的不同,如果说硬件 ID 是关乎空间,那么软件设计就是关乎时间。

当设计一个大屏幕手机时,我们会寻求屏幕尺寸与手机体积之间的平衡,比如说让屏幕做的更薄一些。如果是软件,则要从用户体验和各种操作流程中来体现。

Robin 举了一个例子,当你启动应用前,你必须要先经历点亮屏幕并解锁手机的的过程,而 MIUI 则对过程中的动画和设计进行了修改,使其变得更简洁和精美,同样的,你在 MIUI 中也看不到原生 Android 中的应用抽屉设计。

事实上,这些定制功能对小米用户十分重要,他们喜欢在计算器中做各种换算,又或者是标注陌生来电,还有快速调用第三方应用接口的「传送门」,这可以看作是中国版的「Now on Tap」功能。

图2:外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

为了扩展海外市场,如今小米在开发 MIUI 系统时还要对中国用户和海外用户进行区分。比如在印度,小米就选择和当地的电商巨头 Paytm 合作提供二维码扫描,同时还和购物网站 Flipkart 合作的提供了直接从短信页面跳转到购物网站查看订单的特性。

而在拍照上,考虑到亚太地区的用户更喜欢磨皮等美颜效果,欧美地区则更追求自然,在服务好中国用户的同时,小米也要开发另一套方案。

让用户提出需求,并深入参与到软件设计过程中,实现软件系统的快速迭代,是小米手机和 MIUI 能够快速成长的一个重要原因。不可否认的是,它已经由当初的小众玩物变成了一个稳定可靠的大众系统,但伴随着版本数的不断迭代,MIUI 也需要面对臃肿和复杂的问题。

为什么要把系统做得和 iOS 一样?

中国并不是只有「小米模式」的存在,Sam Byford 还提及了 vivo 打造的 Funtouch OS。在他看来,vivo 更倾向于打造出色的硬件,但在软件系统层面却很少会进行核心功能的打造。

正因如此,即便 vivo 在今年打造出了一款“非常疯狂”的 NEX 手机,可它的系统里还是有 iOS 的影子。比如上滑的控制中心,已经不能用「纯属巧合」来形容了,这也不止是一家厂商的问题。

不过,考虑到中国数亿 iPhone 用户基数,vivo 仍然有这么做的理由。

图3:外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

▲ 图片来自:The Verge

一名 vivo 产品经理向 Sam Byford 表示,vivo 不会为了创新而创新,核心目标还是满足客户对最佳手机体验的需求,这自然就包含了使用微信,浏览网页,或是拍照听音乐等

vivo 目前的表现,是我们愿意倾听并理解消费者行为的结果,比如说相机,它的 UI 设计也要根据消费者的习惯来决定,最终通过测试找到最有效率的设计方法。

但这种决策并无法摆脱苹果的影子,更何况,这个所谓的「最佳手机体验」,很可能也是将 iOS 作为参照物的,毕竟苹果就是用出色的软件体验来辅助硬件差异化,这是苹果商业模式的关键。

基于这点,将产品的操作界面尽可能的模仿 iPhone,从商业层面考虑也确实有一定的意义。

图4:外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

一加 CEO 刘作虎就认为,很多厂商打造一个和 iOS 类似交互的系统,或许只是想让用户的换机门槛变得更低,这样就算是从 iPhone 换成一台 Android,交互逻辑还是一样的。

而小米的 Robin 也表示,苹果在这个行业拥有足够大的权威,更何况它也总是能创造出足够人性化的产品。

图5:外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

还有一点原因可能和微信有关。Ben Thompson 曾在去年撰写的《Apple’s China Problem》中提及,在其它国家,让一名核心 iPhone 用户切换到 Android 品牌的手机是很困难的事,这意味着他要放弃很多苹果生态圈独有的体验。

可在中国地区,智能手机不存在太多的「换机成本」。中国的手机用户和微信绑定得很深,以至于这个绿色聊天应用更像是手机的系统核心,而不是 iOS 或 Android。

不过,最终是否要在 UI 和交互上摆脱掉 iOS 系统的影子,这依旧是一个值得思考的问题。

追求原生的可能性

在系统开发上,一加则代表了中国 Andorid 厂商的第三种方向——追求和 Google 相近的原生系统体验,即不会对功能做太多的修改以及自定义。刘作虎在接受 Sam Byford 采访中说:

我们希望提供一种无负担的体验,所以在系统层面会更追求轻便、流畅的部分,而不是盲目地加新功能,除非我们认为这项功能可以为用户增添更多价值。

事实也证明,这个理念同样能成为 Android 差异化的卖点。虽然一加手机在中国地区的销量不算很高,但在欧美地区却特别受欢迎。

对比三星 LG 等传统大牌厂商,一加手机可以在同等配置下给出更优惠的价格,而简洁流畅的 Oxygen OS 也是成功的关键因素。

图6:外媒:中国手机厂商在重新改造 Android

▲ 图片来自:CNET

在中国,一加选择开发了更加本土化的「氢OS」,在保留接近原生 Android 体验的同时,也包含了一些定制化的功能服务。

尽管一加的风格和其它厂商大相迳庭,但在刘作虎看来,中国用户对于手机系统的使用习惯已经发生了变化,这和其它地区的趋势是一致的:「大家都会对快速、流畅的体验提出更细分的要求,而不仅仅只是差异化或是个性化。」

只不过,变化是否真的会到来还不好说,这需要等待,也需要时间。

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