日本漫游车成功着陆“龙宫”

隼鸟2号漫游车拍摄的“龙宫”照片,可看到巨大岩块散落于荒凉表面。(日本宇航研究开发机构提供)

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隼鸟2号漫游车拍摄的“龙宫”照片,可看到巨大岩块散落于荒凉表面。(日本宇航研究开发机构提供)

这是日本继第一代宇宙探测器“隼鸟号”任务失败后,约13年后再次挑战太空探索。两辆漫游车于22日证实成功登陆小行星“龙宫”,实现全球首次在小行星表面进行移动探测。

(东京综合讯)日本宇宙探测器隼鸟2号投放的两辆漫游车已成功着陆小行星“龙宫”,并在“龙宫”表面展开探查。

日本宇宙航空研究开发机构说,两辆漫游车Rover-1A和Rover-1B是9月21日投放,22日晚获得证实已成功着陆小行星“龙宫”,目前状况良好,正在发送照片和其他数据。对照片等的分析显示,两辆漫游车正在“龙宫”表面移动。

日本第一代“隼鸟号”在2005年11月尝试在小行星“丝川”使同样的探测机器人着陆,但失败了。此次是约13年后的再次挑战,终于取得成功。

两辆漫游车21日下午释放后,虽然向地面传送数据等需要耗费一些时间,但由于接收到了着陆后的照片等,日本当局因此判断已成功着陆。漫游车在小行星拍摄的照片中,有巨大岩块散落于荒凉表面的场景。

这两辆漫游车均呈圆柱形,每一辆重1001克,直径18厘米,高7厘米。它们不是采用常规轮式或履带式行驶,而是在“龙宫”表面跳跃前行。车内载有各类科学设备,可以拍摄小行星表面照片并收集温度等信息。

接下来,它们将着手在低重力表面跳跃移动的同时拍摄影像、测量温度、移动实验等。

隼鸟2号在释放漫游车后已顺利返回位于“龙宫”上空2万米处的观测点。“隼鸟2号”本身也计划最多在“龙宫”着陆三次,预计在10月下旬展开首次挑战,争取在赤道上或稍微偏南处着陆。此外,“隼鸟2号”还搭载了德国和法国研发的小型探测机器人“MASCOT”,将在10月初释放。该机器人重约10公斤,配备有调查表面构成、温度和磁场的机器,仅能跳跃一次进行移动。

统辖“隼鸟2号”项目的JAXA副教授津田雄一评价称:“能实现全球首次在小行星表面的移动探测,非常开心。对于获得了小天体表面移动这种新的宇宙探测手段,感到很自豪。”

小行星“龙宫”在地球和火星之间的轨道上运行,被认为含有水和有机物,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。科学家希望通过分析采集到的小行星样本,解答太阳系形成和生命起源的若干谜题。隼鸟2号探测器于6月27日飞抵“龙宫”,计划2020年返回地球。

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