被游戏开发商Epic起诉垄断后,谷歌被曝曾想收购它

8月7日消息,据最新公布的法庭文件显示,在热门视频游戏《堡垒之夜》开发商EpicGames针对谷歌应用商店提起反垄断诉讼后,为了消除此案带来的竞争威胁,谷歌曾一度考虑部分或全部收购EpicGames。2020年8月,EpicGames针对苹果和谷歌应用商店的“垄断行为”提

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  8 月 7 日消息,据最新公布的法庭文件显示,在热门视频游戏《堡垒之夜》开发商 Epic Games 针对谷歌应用商店提起反垄断诉讼后,为了消除此案带来的竞争威胁,谷歌曾一度考虑部分或全部收购 Epic Games。

  2020 年 8 月,Epic Games 针对苹果和谷歌应用商店的“垄断行为”提起诉讼,指控这两家科技巨头强制要求开发商通过他们的内部支付系统处理应用程序内购买,并在此过程中会抽取 30% 的佣金,这实际上是在维持它们的垄断地位,压制竞争。

  这起诉讼的影响非常大,如果 Epic Games 胜诉,几乎肯定会引发苹果和谷歌应用商店的大规模改变,这将耗费两家公司大量资金。苹果和谷歌当然不希望看到这种结果。为此最近更新的法庭文件称,谷歌甚至考虑部分或全部收购 Epic Games。

  Epic Games 声称,谷歌计划通过其他渠道分发《堡垒之夜》,从而绕过谷歌官方应用商店的佣金,这对谷歌构成了威胁。在未经编辑的文件中,Epic Games 引用了一份谷歌内部文件,称这家开发商的计划是威胁谷歌的“传染病”。

  Epic Games 在文件中描述称:“谷歌甚至与商业伙伴分享垄断利润,确保他们达成协议以隔离竞争,并开发了一系列内部项目,以应对 Epic Games 等公司为消费者和开发商提供有竞争力替代方案所带来的‘传染效应’。甚至考虑部分或全部收购 Epic 来消除这一威胁。”

  有关这一可能性的内部讨论仍然处于保密状态,而且该诉讼也没有表明谷歌曾与 Epic Games 就收购意向接触过。这些文件也没有给出讨论的时间框架,但据信可能是在 Epic Games 开始计划 2018 年在安卓上发布《堡垒之夜》之后。

  在有关收购的消息传开后,Epic Games 首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)在推特上表示:“当时我们对此并不知情。由于法院发布的保护令,我们现在才得知谷歌曾考虑收购 Epic Games,以阻止我们与谷歌应用商店竞争的努力。目前还不清楚这是一次收购 Etic 的谈判,还是某种敌意收购企图。”

  Epic Games 还声称,谷歌向其提供了一项“特殊交易”,以在谷歌应用商店上推出《堡垒之夜》。在另一份文件中,起诉书描述了谷歌应用商店高管与 Epic Games 就其侧载《堡垒之夜》的计划进行了接触,并显然承认,在这个过程中,侧载是“非常糟糕”的经历。

  总体而言,Epic Games 在起诉书中称:“谷歌明白,它对侧载设置的种种障碍,保护了其应用分发的垄断地位,并限制了开发者分发其应用的能力。”

  Epic Games 的诉讼最近与一起规模更大的、针对谷歌的多州联合反垄断诉讼联系在一起。和 Epic Games 一样,这些州的总检察长也声称,安卓的开放程度远远低于谷歌声称的程度,称其抽取佣金,故意设置障碍,限制第三方应用商店,并阻止直接下载应用。

  谷歌在这两起诉讼中都坚决否认了这些指控。该公司称:“开放的安卓生态系统让开发者可以通过多个应用商店分发应用。对于选择使用谷歌应用商店的游戏开发商,我们有始终如一的政策,这些政策对开发商是公平的,并确保商店对用户的安全。虽然《堡垒之夜》仍然可以在安卓系统上使用,但我们不能再让它留在谷歌应用商店,因为这违反了我们的政策。针对这些毫无根据的说法,我们将继续为自己辩护。”(小小)

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