起底库克对AR的爱:连续5年站台,押注苹果下一个未来

文/徐珊来源:智东西(ID:zhidxcom)苹果CEO蒂姆·库克连续五年都在大赞AR技术前景可期!五年时间,十五次公开场合,库克都在“表白”自己对AR技术的喜爱。不仅如此,库克还认为AR将是苹果的下一个“节点”,目前苹果已经投入了近千人的研发团队来开拓这个新领域。外媒Th

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  文/徐珊

  来源:智东西(ID:zhidxcom)

  苹果 CEO 蒂姆·库克连续五年都在大赞 AR 技术前景可期!

  五年时间,十五次公开场合,库克都在“表白”自己对 AR 技术的喜爱。不仅如此,库克还认为 AR 将是苹果的下一个“节点”,目前苹果已经投入了近千人的研发团队来开拓这个新领域。

  外媒 The Verge 推测这些夸赞 AR 的言论可能代表着库克的一种态度——AR 的应用前景比人们的市场预期要好,VR 则反之。

  如今,iPhone 和 iPad 都可以使用相应的 AR 功能,业内也多次传闻苹果将很快发布 AR/VR 头显。

  库克已经担任苹果 CEO 十年,带领着苹果成为全球市值最高的公司,但与苹果创始人乔布斯相比,库克缺少一些像 iPhone、iPad、Mac 那样具有标准性、能给行业带来震撼的产品。

  The Verge 表示,虽然苹果还没有推出 AR 头显或者 AR 眼镜,但 AR 可能将会成为库克任期内的“标志”。

  近期彭博社还曾表示,库克在任期结束后,可能会负责 AR 领域。

  The Verge 整理了五年以来,库克对 AR 领域发表的言论。库克为什么觉得“AR 的发展潜力大于 VR”、AR 又将会如何加强人与人之间的联系、苹果的 AR 布局是怎样的?我们可以尝试从这些言论中找到答案。

  库克五年内十五次为 AR“站台”:AR 将改变沟通方式

  库克究竟有多看好 AR 领域?在谷歌刚发布谷歌 AR 眼镜时,库克曾表示很难看出谷歌眼镜的“吸引力”,这种 AR 可穿戴设备不会受欢迎。

  但自 2016 年以后,库克开始疯狂“打脸”,五年内曾经十五次谈到自己十分看好 AR 技术的发展,并且认为 AR 比 VR 更具市场潜力。

  1、2016 年 7 月:“AR 真的很棒”

  库克曾在季度财报电话会议讲:“我们一直在这方面(AR)投入很多,未来我们也将会继续投入。从长远的角度出发,我们高度重视 AR,我们认为这对消费者来说是件很棒的事情。

  并且,这也是一个很好的投资机会。我们首先要求我们的产品将可以和其他开发者的产品适配。就像神奇宝贝(Pokémon)那样,你可以看到许多人都拿着 iPhone 去寻找神奇宝贝。”


▲用 iPhone 寻找神奇宝贝

  2、2016 年 8 月:“AR 将是核心技术”

  库克在接受《华盛顿邮报》采访时谈道:“我认为 AR 非常有趣,是一种核心技术。所以,我们谈到(我们在)幕后做了很多事情。”

  3、2016 年 9 月:“AR 比 VR 更具价值”

  “VR 和 AR 都很有意思,但我目前认为二者之间,AR 将更具价值。AR 可以让我们两个人都坐下来并且面对面彼此交谈,并且我们还能看到一些其他的东西。这些东西可能与我们正在谈论的事情有关,可能是一些不在场的人假装在场。”库克在参与《早安,美国》访谈时提及对 AR 的态度。

  “那里(AR)有很多非常酷的东西。”

  4、2016 年 10 月:“AR 将成为生活的一部分”

  库克在犹他科技之旅的谈话中详细介绍了 AR 的重要性,以及为什么他会觉得 AR 比 VR 更具有发展潜力,同时他还强调 AR 在商业化上面临的重大技术挑战。

  对于 AR 什么时候可以成为“现象级”,库克表示当每个人都拥有 AR 体验,每个人都认为 AR 是一件“可接触的事情”时,AR 就成为了一种“现象级”技术。

  “这里没有人或者说很少有人,能接受一直站在电脑前或坐在电脑前,也很少有人接受‘困’于某物。因为我们每个人在内心深处都是社会人。即使是内向的人也是社会人,我们喜欢人,我们想要互动。而在这两者(VR 和 AR)中,参与 AR 互动的人数会更多一些。”


▲库克参加犹他科技之旅

  库克估测 AR 最终会像一日三餐一样成为每个人生活的一部分,就像 iPhone 一样。与 AR 相比,库克认为尽管 VR 也很重要,但它的应用领域不会那么大。

  库克表示 VR 会对教育、游戏领域非常重要,但“我无法想象你和我坐在一起时,每个人都获得封闭的 VR 体验,但是我可以想象现在这里的每个人都在体验 AR。”

  而对 AR 的应用发展,库克觉得还需要一段时间,因为这里存在一些非常困难的技术挑战。但他相信最终 AR 会大规模落地,“我们好奇它什么时候会发生。”

  5、2016 年 10 月:“AR 技术意义深远”

  库克在接受美国媒体 BuzzFeed 采访时表示,尽管 VR 会产生一些有趣的应用,但 AR 还是会优于 VR,因为人与人之间的接触是无可替代的。

  “AR(发展)需要一些时间,但我确实认定它是意义深远的。如果我在这里有 AR 体验,我们可以有一个更高效的对话”,库克认为 AR 可以将信息更好的融合,而且并不会成为谈话的障碍。

  6、2017 年 2 月:AR 将和智能手机一样具有开创性

  在接受英国《独立报》访谈时,库克提及“我对 AR 感到兴奋,因为与封闭的 VR 不同,AR 允许个人存在现实世界中,还能够改善人们目前现状。”

  库克谈道,大部分人都不想将自己长时间脱离社会,长时间与世隔离将会影响人们的心理健康。“使用 AR,你可以不必全神贯注于某事,而是让它成为自己与世界对话的一部分,这样会更有共鸣。”

  “我确实看到(AR)可以在日常生活中真正帮助人们解决现实生活中的很多事情,这就是为什么我对此感到如此兴奋。”


▲苹果在 2021 年 9 月 8 日凌晨发出带 AR 效果的秋季发布会预告片

  “我认为这(AR)将是一个像智能手机一样的大创意,会像智能手机一样适合所有人,”库克对 AR 持有乐观的看法,“因为(我们)可以提高很多人的生活水平,并且很有趣。我看待 AR 就像我看待 iPhone 中的芯片一样,它本身不是产品,而是核心技术。”

  但库克也提到在技术要达到理想水准之前,还有一些困难需要克服。

  7、2017 年 6 月:AR 赛道让人兴奋

  库克在彭博社的采访中详细介绍了他对苹果 AR 的愿景,他认为 AR 成为主流体验的第一步是需要将 AR 功能放在操作系统里。苹果将 AR 功能放到 iOS 11 中,并向开发者们开放,释放数百万人的创造力。

  “我们和宜家谈过,他们有他们家具系列的 3D 图像。”库克讲到 AR 的新进展,“您可以尝试在家中放置(宜家的)家具和其他物品。”

  同时,库克认为 AR 是可以从企业延伸到消费者的东西。他谈到在企业里,AR 将会逐步成为他们工作的基础,人们也可以看到一些非常酷的消费 AR 产品出现。

  “我们现在可以做到我们想做的一切吗?不,这项技术还没有完成,但这本身就是某种程度的美。这里有一条跑道,一条令人难以置信的跑道。”

  “当人们开始看到什么是可能时,这会让他们非常兴奋——就像我们一样,就像我们过去一样。”

  8、2017 年 10 月:“AR 拥有广泛的用途”

  库克曾回应了一位牛津大学的学生询问他认为哪种技术具有“变革性”的问题。

  库克表示 AR 有广泛的用途:

  “我对 AR 感到非常兴奋,因为我可以在任何地方看到它的用途。我可以看到它在教育、消费者、娱乐和体育方面的用途。我可以在我所了解的每一项业务中看到它。”

  “我喜欢它不会造成孤立的事实,”库克谈道,“我喜欢我们‘放大’思想的产品,我认为 AR 可以帮助加强人与人之间的联系。”同时,他还提到尽管 VR 会有一些很酷的小众事物,但不如 AR 意义深远。

  9、2017 年 10 月:AR 或能代替直播

  在英国《Vogue》报道中可以看到库克曾说过,虽然苹果并不打算建立一个“庞大的服务数据库”,但它会支持 AR 领域中正在开展这项工作的公司。

  “如果你想看时尚界的时装秀,那 AR 是一个很好的应用”,他认为 AR 可以帮助人们看清衣服的细节,而不像一些时装秀,只有现场的观众可以看见完整的衣服细节。

  10、2017 年 11 月:“苹果打造史上最大的 AR 平台”

  随着苹果在 iOS 11 上推出其 ARKit 平台,库克在季度财报电话会议上表示,苹果已经创建了世界上最大的 AR 平台。

  “今天,我们的 App Store 中已经有超过一千个具有 AR 功能的应用程序,开发人员在几乎所有针对消费者、学生和企业用户研发的应用程序类别中都创造了惊人的新体验。”

  “简而言之,我们相信 AR 将永远改变我们使用技术的方式。我们已经看到(AR)将会改变您工作、娱乐、联系和学习方式。例如,有些 AR 应用程序可以让您与一切事物的虚拟模型进行交互。”

  “当每个主题都以 3D 形式呈现时,教育马上变得更加强大。想象一下,您可以在购买之前将物品放在客厅中时看看,或者您还看到体育赛事的现场统计数据。”


▲苹果推出的 ARKit 平台

  11、2017 年 10 月:苹果对市场上的 AR 技术并不满意

  在 ARKit 发布之后,库克在英国《独立报》的采访中承认他觉得头显或眼镜中搭载的 AR 技术还没有达到苹果所关注的水平。

  与此同时,库克认为视野问题、显示器本身的质量问题,这些都还没有达到苹果要求的水准。

  “我们希望成为第一,我们想成为最好的,并为人们提供很棒的体验。但是现在,您在市场上看到的任何东西都不会让我们中的任何人满意,我也不相信绝大多数人会(对此)满意。”

  “大多数技术挑战都可以解决,但这只是时间长短的问题。”

  12、2018 年 2 月:客户对 AR 持看好态度

  “ARKit 将彻底改变我们在移动设备上的许多体验,我们通过 ARKit 为开发人员提供了市场上最先进的工具。”库克在苹果一季度财报电话会议上提到 AR 市场的客户反馈。

  13、2018 年 10 月:AR 将不可或缺

  库克在接受关于 Apple Watch 的采访时告诉美国媒体 NowThisNews,AR 即将变得不可或缺。

  “我认为有一天我们会想知道没有它我们会如何生活,就像现在我们想知道没有手机我们会如何生活一样,”库克谈到 AR 时表示,“我们可以通过 AR 的力量进行更深入的对话。”

  14、2020 年 1 月:AR 将“渗透我们的整个生活”

  他在爱尔兰都柏林发表演讲时举了一个公司使用 AR 的例子,并描述了它的潜在用途。

  “昨天,我拜访了一家名为 War Ducks 的开发公司——这家公司有 15 人,他们正在聘请 AR 专家并尝试在游戏中使用 AR。你可以想象,对于游戏来说,这是不可思议的。对于我们在这里的讨论也是如此。你和我可能正在谈论一篇文章,我们可以使用 AR 将它拉出来,并且我们可以同时看同一件事。”

  “我认为 AR 不会将人们隔离开来,而是可以用它来强化我们的讨论。”

  15、2021 年 4 月:AR 是“苹果未来至关重要的一部分”

  库克同意记者 Kara Swisher 采访的观点,即 AR 是“苹果未来至关重要的一部分。”他还觉得 AR 在健康、教育、零售和游戏领域具有较大的发展潜力。

  “我已经看到 AR 在其中一些领域随着手机的使用而起飞,而且我预估未来的应用会更广。”

  广纳人才:苹果的 AR 计划正在稳步推进

  库克长期以来一直看好 AR,但苹果推出的最新产品还是 2017 年的 ARKit 开发平台。

  开发人员可以使用 iOS 11 以上的 iPhone 和 iPad 摄像头以及传感器在 3D 空间中叠加图像。业余 AR 爱好者也可以在 ARKit 开发平台上创造自己的 AR 软件。The Verge 曾表示,ARKit 可能让苹果在 AR 领域上赶上谷歌。

  ARKit 推出时正值神奇宝贝(Pokémon Go)的热潮,为粉丝群提供一个 AR 软件平台,但后续人们对 ARKit 逐渐失去兴趣,具体原因尚不清楚。

  此后,除了 ARKit,苹果也推出了一些其他产品。2019 年 5 月,苹果推出了自由女神像 AR 软件,库克曾在推特上写道,“自由女神软件只是一个开始,AR 正在改变我们与世界之间的联系方面。”同时,2019 年 7 月,苹果在 iOS 系统上推出了 AR 艺术课程。


▲苹果推出的自由女神 AR 软件

  在 AR 研发方面,苹果疯狂地招揽 AR 技术人才。

  苹果曾发布了数十个 AR 和 VR 招聘信息,希望聚集更多的力量。并且,苹果“挖”来了 Nat Brown,这位混合现实的专家以前曾在微软工作过,自己还创办了 Xbox。

  此外,苹果开启了“买买买”模式,在 2015 年苹果收购了德国 AR 软件公司 Metaio。然后,苹果还在 2017 年收购了专注于 AR 和眼动追踪领域的德国公司 SensoMotoric Instruments。

  不仅如此,苹果已经拥有多项与头显有关的专利,这些都在表示苹果正在 AR 领域稳步前进。


▲苹果获得有关在 AR 眼镜上加载地图的专利

  千人参与 AR 研发:AR 头显、AR 眼镜正在路上

  从 2018 年起,业界就有报道称苹果将推出 VR/AR 头显和 AR 眼镜。

  彭博社曾报道,苹果 1000 名工程师参与其 VR 和 AR 计划。该计划在苹果内部代号为“T288”,将包括 2021 年或 2022 年发布的 VR/AR 头显,并将在 2023 年推出一副时尚的 AR 眼镜。

  The Information 的报道表明,苹果 AR/VR 头显可能需要依赖像 iPhone 一样的其他设备处理器。同时,苹果正在研发用于头显的定制芯片,因此苹果头显可能一年后才能现世。

  至于 AR 眼镜,The Information 认为苹果可能在 2023 发布,而苹果分析师郭明錤则认为更有可能在 2025 年发布。

  苹果一直是一家对产品具有高标准的公司,此前曾因为 AirPower 无线充电板不符合其期望,而选择放弃该产品线。

  由此可见,如果苹果的 AR/VR 头显不能使库克满意,短期内人们应该是看不到苹果的 AR/VR 头显了。

  结语:苹果重宝押注 AR 领域

  通过历年以来库克发表关于 AR 的言论可以很清晰的看出,他认为 AR 不但能加强与人之间的联系,而且还能拥有比 VR 更大的应用潜力。

  然而,苹果在 AR 上的发展并不太顺,ARKit 平台的后续发展并没有达到苹果的预期,这也意味着苹果 AR 领域的布局尚未完全成型。

  距离苹果上次推出与 AR 相关的产品已经过去了近 4 年,此次苹果秋季发布会上的 AR 邀请函似乎暗示苹果将在 AR 方面有新的动作。

  是 ARKit 的升级版?还是发布 AR 头显或者 AR 眼镜?又或者是在手机中增添了新的 AR 功能?我们将在后天凌晨“连线”加州,一起来揭晓谜底。

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