​苦苹果和谷歌久矣 韩国人打响全球反击“第一枪”

长期以来,众多开发者对“苹果税”和“Android税”怨声载道。以iOS游戏内购为例,当用户在游戏内买皮肤、购置装备等,都要对游戏开发商付费,玩家在游戏中每花费10块钱,就有3块钱付给了苹果。而对于iOS用户来说,使用ApplePay进行支付是唯一的途径,往大了讲,当一款游

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  长期以来,众多开发者对“苹果税”和“Android 税”怨声载道。以 iOS 游戏内购为例,当用户在游戏内买皮肤、购置装备等,都要对游戏开发商付费,玩家在游戏中每花费 10 块钱,就有 3 块钱付给了苹果。

  而对于 iOS 用户来说,使用 Apple Pay 进行支付是唯一的途径,往大了讲,当一款游戏内购营收达到 1 亿美元时,其中就有 3000 万美元进入了苹果的口袋。2020 年,Google 跟上了苹果的脚步,对开发商们采取了类似的措施。

  打响反击苹果和 Google 的第一枪,却是在三星的“老家”韩国。8 月 31 日,韩国国会表决通过《电子通信事业法》修正案,该法案要求,无论是 Google 的 Google Play ,还是苹果的 App Store ,都不可再强制要求开发者使用平台唯一的支付系统。

  对众多出海厂商而言,Google Play 和 App Store 是无法越过的两大平台,30% 的抽佣和支付渠道的排他性给他们带来了诸多不便。而现在,他们正迎来更多的好消息。

  2020 年,全球知名游戏《堡垒之夜》的所有者 Epic 更与苹果、Google 展开诉讼,状告他们垄断。这场举世瞩目的诉讼最终带来了苹果的一项承诺,将对 App Store 进行一系列更新,其中规定,开发者可以向用户通知第三方支付渠道。现在,他们密切地观望着最新的进展,不过预想中的变化可能不会很快到来。

  怨声载道的“苹果税”、“Android 税”

  根据苹果的规定,如果想要在 app 内解锁特性或功能,必须使用 App 内购买项目。App 可使用 App 内购买项目式货币,以便用户在 app 中“打赏”数字内容提供商。而苹果将与开发者实行3:7 的分成,即苹果将收取苹果税,比如在一些视频 APP 购买视频会员,游戏 APP 购买游戏会员等。

  根据外媒 CNBC 统计,苹果 App Store 2020 年收入达到了 640 亿美元,2020 财年,苹果营收规模达 2745 亿美元(人民币超 1.8 万亿元),也就是说,当年 App Store 的给苹果贡献了超过 20% 的收入。有评论认为,随着苹果手机销售量和 Google 搜索广告的增速逐步放缓,来自应用商店的收入贡献将逐步提高,而应用内购抽成将成为实现收入增长的重要途径。

  2020 年,Google 步其后尘,也宣布将在 Google Play 中向软件开发者强制收取 30% 应用内购抽成。当时,Google 表示,在通过 Play 商店提供应用的开发者中,销售数字商品的应用低于3%。其中将近 97% 都遵守了其支付政策。

  但也有“漏网之鱼”。业内人士指出,长期以来,由于 iOS 生态相对比较封闭,App 的下载都需要经过 App Store,苹果向来对开发者抽取 30% 的分成,而 Google“跟苹果一样抽 30%,这也不是什么新出的政策,只不过很多 App 绕过去了。被抽成的开发者看不过去,认为平台有所偏袒、不公平”。

  不过,对于 30% 的内购抽成,不少开发商怨声载道。尽管从今年开始,Google 和苹果都把开发者首次在应用商店达到 100 万收入时,收取的服务费从 30% 降至 15%,但不少开发商还是试图绕过他们的付费政策,其中不乏 Netflix 和 Spotify 这种知名产品,据外媒报道,这两家公司通过鼓励用户使用信用卡直接支付,以绕过相关抽成。

  约会应用 Tinder 的母公司 Match Group 也曾公开表示,不会支付 Google30% 的分成。该公司高管甚至曾抱怨 Google”假借开放平台的名义”,实则是一股强势的“垄断力量”。

  有 iOS 开发者曾指出,为了躲避苹果高额的抽成,其尝试过在 App 上架 App Store 后关闭内购通道,并通过包括但不限于接入支付宝和微信支付的 SDK,在 App 内嵌支持微信和支付宝支付的网页,引导用户进行充值卡支付等方式完成支付。

  但跟这些大的厂商相比,更多中小厂商更没有话语权,由于这两家公司几乎控制了世界上所有的智能手机,许多开发商抱怨,他们别无选择,只能遵守政策,支付佣金。

  而相关举措对于中国出海的应用来说,打击更大。“应用要出海的话,基本上都会走 App Store 和 Google play。通过官网或者其他渠道分发安装包的话,如果不是自带流量的大厂,基本上很难玩得转,脱离了官方商店,光宣发就成问题。而且 Google 也有给 Android 手机上 apk 的安装制造阻碍,还是会损失不少用户的。”@十里平湖霜满天指出。

  韩国立法或引来全球跟随

  8 月 31 日,备受关注的韩国《电子通信事业法》(也被称为“反 Google 法”)修正案得到韩国国会表决通过。该法案要求,无论是 Google 的 Google Play 商店,还是苹果的 App Store 商店,都不可再强制要求开发者使用平台唯一的支付系统。

  政策落地之后,开发者有望引导用户前往其他替代支付平台,避免向 Google 和苹果支付这笔佣金。法案还提到,如有公司违反相关规定,则最高将面临其在韩国营收 3% 的罚款。

  在世界范围内,韩国的这一修正案都属于创举,自此,该国成为了全球第一个在法律层面禁止苹果、Google 强制要求开发者使用其支付系统的国家。

  另外,据韩媒报道,本次通过的《电信业务法》部分修正案本应在颁布后推迟六个月执行,但禁止应用商店强制使用其支付方式的规定将在法律颁布之日立即实施。所以不少韩媒预测,这项约束 Google、苹果等应用内支付的法律预计将于下个月正式生效。

  韩国《电子通信事业法》的修正直接源于 Google 去年宣布的一项举措。Google 宣布从今年 10 月开始,此次韩国《电子通信事业法》修正案的立法源于 2020 年 9 月 Google 宣布的一项举措。Google 表示,在其应用商店上分发 Android 应用的开发者,都必须使用 Google 的应用内支付系统,开发者须在 2021 年 9 月 30 日之前完成这一操作。

  Google 还曾公布将从 10 月起将应用内购支付方式从原先的游戏应用扩大至所有应用程序,即对入驻旗下应用商店“Google Play”的所有应用程序和内容的交易额收取 30% 的手续费。这也是苹果多年以来对应用商店抽取佣金的模式。在 iOS 的生态系统内,苹果也规定对应用程序和内容的交易额收取 30% 的手续费,并且只能通过苹果的支付渠道。

  黄彬(化名)所属的游戏公司目前正密切关注着这一法案的进展,不过,到目前为止,他们还没有收到能够具体落地的方案。在他看来,此次韩国《电子通信事业法》的修正更像是大佬们的一场博弈,最后很可能雷声大、雨点小。

  黄彬对韩国《电子通信事业法》修正案的看法也不难理解。近些年来,Google 与三星之间一直龃龉不断。在美国多地对 Google 的反垄断诉讼中,诉讼书中称 Google 曾试图“扼杀”三星 Galaxy Store,还“贿赂”应用开发者让他们只在 Google Play 中上架应用。

  不过,在世界范围内,韩国《电子通信事业法》修正案的通过仍将带来更广泛的意义。韩国放送通信委员会主席韩尚赫(Han Sang-hyuk)表示,随着美国和欧洲也在提出类似的法案,韩国此举将成为全球应用程序市场平台监管立法的基石。

  而苹果和 Google 正在世界范围内面临越来越多的“麻烦”。据路透社报道,苹果正在印度面临反垄断调查,遭控涉嫌滥用其在应用程序市场的主导地位,强迫开发者使用其专有的程序内购买(in-app purchase)系统。这些指控与苹果在欧盟面临的一项案子类似,欧盟监管机构去年开始就苹果对付费数字内容的分销抽取程序内购买费用的三成、以及多项限制措施展开调查。报道称,在未来几周内,印度竞争委员会将审查此案,并可能命令其调查部门进行更广泛的调查,或者如果发现此案没有实益,则将整个驳回。

  据 The Verge 报道,俄罗斯也要求电子设备预装俄罗斯开发者开发的应用程序,澳大利亚正在研究监管 Apple Pay 和 GooglePay 等服务。而美国 36 个州和首都华盛顿哥伦比亚特区也指控 Google 滥用 google play 应用商店的主导地位,对开发者抽取分成,这一行为违反了反垄断法。美国政府中的一些人甚至提出了类似于韩国通过的法案。

  全球性科技研究机构 Omdia 分析师埃斯科费特(Guillermo Escofet)的观点指出,韩国的新立法最终可能会被其他国家的监管机构引用。

  《堡垒之夜》“告赢”苹果税

  不过,全球范围内,饱受指摘的“苹果税”可能即将迎来改变。

  2020 年,腾讯持股的 Epic Games 公司旗下《堡垒之夜》引入了一种新的付款选项,以规避 App Store 内的购买规则。该系统让玩家可以直接选择直接绕过平台向 Epic 付款,而且比通过应用商店支付更为便宜。

《堡垒之夜》尝试使用规避应用商店购买规则 / 堡垒之夜

  仅仅几个小时之后,苹果便将这款游戏从 App Store 中下架。Google 随后也将其从 Play Store 下架。二者给出的理由是,《堡垒之夜》此举违反了各自商店的引导准则。有所不同的是,Google 发言人表示因为 Android 是一个开放性的系统,允许各种商店应用存在,所以其他商店不受此举约束。Epic 现在也建议玩家到三星的 Galaxy 商店下载《堡垒之夜》。

  之后,Epic 就此对苹果、Google 和提起了诉讼,状告他们垄断。这场举世瞩目的反垄断诉讼引发的效应让更多的开发者受益,Google 对每位开发者一年内前 100 万美元的抽成降低至 15%。苹果则对收入不足 100 万美元的开发者将佣金抽成降至 15%。当时按照分析公司 Sensor Tower 估算,“苹果税”的下调可以使 98% 的开发者从中获利。但2% 的头部开发者,占了 App Store 内购营收的 95%。苹果团结了 98% 的中小开发者,但自身收入受到的影响微乎其微。

  日前,苹果再次让步,从明年初开始,将允许全球各地“阅读器”类 App 的开发者提供访问外部网站的链接,让用户设置或管理帐户。这也意味着,苹果在过去强制抽成 30% 的“苹果税”上开了一道口子。App Store 将开放第三方支付,部分应用程序可以绕开“苹果税”30% 抽成。

  根据苹果对“阅读器”应用的定义,这一变化适用于提供数字杂志、报纸、书籍、音频、音乐和视频的预付费内容或内容订阅的 App。而允许这部分应用程序用户绕过苹果应用商店(App Store),到外部网站进行支付,意味着许多开发者将不再需要向苹果支付应用商店佣金。

  不过,苹果的这些条款最终能否生效,还有待法官批准,在此之前,没有人能确定这些新变化未来将会如何实施。不过,从技术上落地并非难题,除 Epic 外,有不少公司都有过尝试。Netflix(网飞)、Spotify 和 Tinder 这些订阅服务提供商曾多次绕过 Google 应用商店(Google Play Store)的自带支付系统。

  最近,黄彬开始向苹果方面打听关于这些条款的最新进展,最终他得到的仍是模糊的回答。“苹果的人也不知道具体怎么实施,毕竟也才一个礼拜前的事情。我们属于第一线,如果有什么可以用的支付,肯定第一时间去接的。”

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