猫咪或可被当成有价值的模型生物 帮助更好地了解人类基因“暗物质”

据外媒报道,兽医专家LeslieLyons在2021年7月28日发表在《遗传学趋势》杂志上的一篇文章中指出,猫有可能成为遗传学家的一个有价值的模型生物,因为猫的基因组排序与人类相似。来自密苏里大学兽医和外科系的Lyons说:“在研究中使用猫确实被忽视了,因为人们没有意识到其优

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  据外媒报道,兽医专家 Leslie Lyons 在 2021 年 7 月 28 日发表在《遗传学趋势》杂志上的一篇文章中指出,猫有可能成为遗传学家的一个有价值的模型生物,因为猫的基因组排序与人类相似。

  来自密苏里大学兽医和外科系的 Lyons 说:“在研究中使用猫确实被忽视了,因为人们没有意识到其优势。狗或老鼠的基因组有重新排列的染色体,与人类有很大的不同,但家猫的基因与人类的大小差不多,而且其基因组与人类一样,是非常有组织和保守的。”

  Lyons 写道,猫可能是帮助研究人员更好地了解我们的基因“暗物质”的一种资产。虽然占我们 DNA 的 95%,但长期以来,它被认为是几乎没有后果的填充信息,然而,基因组“暗物质”中大约 10% 的非编码区域在哺乳动物中是保守的,这表明它有一个重要的、被误解的作用。已经发现猫的遗传疾病与它们的遗传“暗物质”的功能障碍有关,使它们成为这种类型研究的潜在模式生物。

  “当我们发现也许动物的基因之间有更相似的间距,而且基因的顺序也相同,也许这将帮助我们破译人类的情况,” Lyons 说。“使用灵长类动物的费用偏高,但猫的可负担性和温顺的天性使它们成为了解人类基因组最可行的动物之一。”

  猫可以启迪人类基因组的另一个原因是,我们拥有克隆猫和制造转基因猫的技术。第一个克隆猫 Cc(CopyCat 的简称)诞生于 2001 年。它的细胞供体是一只典型的三花猫,有黑色、橘色和白色的毛发,但 Cc 的毛发上没有任何橘色,违背了孟德尔定律和其他基本的遗传原则。这是一条线索,表明在 Cc 的基因中发生了一些研究人员现在才开始了解的事情。

  猫也可以在遗传病的精准医疗中发挥作用,在这种医疗中,研究人员不是治疗症状,而是修复实际的基因和基因的作用。例如,某些品种的猫容易患多囊肾这种遗传病,而这种病也困扰着人类。Lyons 写道,如果我们能用精准医学治疗猫的这种疾病,我们就可以把这些经验应用到我们身上。

  “所以,如果你和你的猫走进兽医诊所的大门,没有外伤,没有喂养问题,可能是猫的基因有问题。兽医可以对基因进行排序,并有可能更迅速地找到事情的原因,然后制定出比仅仅治疗症状更合适的治疗方法,”Lyons 说。“我们可以为我们的宠物提供一个更有针对性的医疗保健计划,更多的资金将把所有不同的部分都落实到位。”

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