不是硅谷,也不是北上广深,这座城市才是创业者的「梦想之城」?

「造富神话」这个词常见于互联网公司。加州的硅谷,中国北上广深的互联网机构,以及印度的班加罗尔和孟买。而在中国和美国的互联网公司发展都已进入平稳发展的今天,印度的班加罗尔和孟买成了最可能诞生下一个「造富神话」的地方。只是在互联网企业估值节节攀升的今天,全球创业生态最好的竟然不是号称「印度硅谷」的班加

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  「造富神话」这个词常见于互联网公司。加州的硅谷,中国北上广深的互联网机构,以及印度的班加罗尔和孟买。

  而在中国和美国的互联网公司发展都已进入平稳发展的今天,印度的班加罗尔和孟买成了最可能诞生下一个「造富神话」的地方。只是在互联网企业估值节节攀升的今天,全球创业生态最好的竟然不是号称「印度硅谷」的班加罗尔,而是印度人口最多的孟买。

  孟买,全球最有前途的创业生态系统?

  孟买号称「梦想之城」。它拥有印度最重要的金融机构,例如印度储备银行、孟买证券交易所、印度国家证券交易所等。它也是印度的金融,商业和娱乐之都,是世界十大商业中心之一,占到了全国 GDP 的 6.16%,印度工业总产值的 25%,印度海洋贸易的 70%。

  正是因为这些元素,2020 年微软 CEO 萨蒂亚·纳德拉的印度之行首站选择的就是孟买,苹果公司也选择了孟买的 Maker Maxity 购物中心开设印度首家苹果零售店。

  ▲ 苹果专卖店

  但科技公司青睐并不代表孟买是一座互联网企业林立,技术人才富余的城市。印度互联网公司最聚集的地方依然是号称「印度硅谷」的班加罗尔,孟买能从印度硅谷中杀出重围,很大原因是因为有钱。

  有钱当然不是一个创业公司能够获得成功的唯一原因,但没钱肯定不是。而孟买作为整个印度最有钱的城市,能够给创业者们提供的就是初始资金。印度几乎所有的主要银行和金融机构都在孟买设有中央行政办公室,这意味着创业公司的贷款、抵押和股权融资申请的处理速度更快。

  除了印度本土的金融机构,孟买还聚集了国际一流的金融机构。Business Insider 就曾报道 2016 年摩根士丹利把华尔街的一些岗位移到了孟买。因为高成本地区的员工太多了,「是时候解决我们的基础设施的成本问题了。」

  这也是一座鼓励创业的城市,这座城市为学生提供了多个创业孵化器。首府为孟买的一级行政区马哈拉施特拉邦还因为务实的创业鼓励政策和良好的监管环境而受到了外界的称赞。

  ▲ 马哈拉施特拉邦的创业扶持

  孟买的共享办公室也让创业者降低了成本。2018 年孟买的联合办公室的使用占到了印度的 14%。全国最高比例的数字外,印度的创业者们习惯了在一个租金更低的共享办公室里实现梦想。

  虽然,有多多的启动资金,这就足够让创业者看到希望了。再加上孟买本身就是印度最繁华的城市,文化大熔炉,人才聚集,政策导向,商业机会多,种种业务发展速度快,多个优势累加,让印度成为了近两年来最适合创业者创业的城市。

  据创新政策咨询和研究公司 Startup Genome 的最新数据,孟买在创业生态、创业及退出成功率、资金获取渠道、人力成本、人才质量和获取渠道上超过了榜单上的其他 99 座城市,蝉联全球最有前途的新兴创业生态系统排行榜榜首。

  ▲ Startup Genome 推出的榜单

  梦想之城,也可能是让梦想破灭最多的地方

  被统计机构认可,这就是孟买巩固自己「梦想之城」名号的好时候。但在梦想之城的光环外,也有很多创业者在这里折戟。

  生活成本高、房价贵都是创业公司要离开的重要因素。因为印度政府的销售税,孟买汽油价格可能是纽约两倍;在最新的房价收入比榜单上,孟买排名第四,靠工资买房比上海和广州更难;这里甚至有近四成人只能住在贫民区,其中有不少受过良好教育的中产阶级。

  ▲ 贫民区和高楼大厦融合,这里是孟买

  别觉得这和创业关系不大,毕竟当你想吸引人才的时候,这些都是阻拦你的不利因素。要想将这些在班加罗尔已经有稳定生活的人吸引到孟买,你很可能需要付出更多的工资。

  而本地的高昂房价也成了制约创业者的利器。即便多多的共享办公室能够有效地降低成本,但对于已成规模的初创企业,高昂的租金难以为继,就只能搬迁到其他地区继续一番事业了。这也是网约车公司 Ola 和移动广告技术公司 InMobi 在孟买起家后迅速将总部迁往别处的原因。

  就像摩根士丹利为了便宜来孟买一样,为了更低的成本也有创业公司迁到了其他地区。

  ▲ OLA

  交通过于糟糕也是阻碍印度初创企业的重要因素,尤其是对于那些需要同城配送物流的服务而言。

  美容服务初创公司 Amber Wellness 倒闭的原因就和交通有关,其联合创始人 Abhimanyu Dhamija 透露,交通物流的问题让他们没办法及时把美容产品送到顾客手中:「我们的员工不得不拿着美容盒子,反复搭乘本地交通。」

  ▲ 图片来自:Medium

  最后一个问题就是人才问题。孟买有不少高校,这为这座城市稳定地输送着人才。但比起班加罗尔这些地区,它能够提供的技术人才远远不够。线上充值返现服务 FreeCharge 的创始人就表示,孟买金融专业人才很多,但技术产品开发的高端人才依然缺失。

  当然,还有一些印度普遍存在的问题也影响了孟买作为最有前途的新兴创业生态系统的地位。在《孟买:欲望丛林》一书中,作者就狠狠吐槽了印度科技进程的快和现实技术的缺失并不匹配:

未达基础识字率,却妄想造出并运行世界顶尖的计算机;固定电话的信号尚且时断时续,却渴望支撑起覆盖全国的手机移动网络……印度有全球第三大的科技人才市场,但我们三分之一的人口还是文盲。

  

  ▲《孟买:欲望丛林》

  在孟买,有哪些创业公司杀出重围?

  但不管怎么说,孟买都已经有了不少已经成功的创业公司,只是这些公司大多不属于互联网领域罢了。作为印度的金融,商业和娱乐之都,消费、金融服务产品在这里都能有很好的发展,这座城市有很多 B2B 平台,满足印度中产阶级需求的教育平台,还有不同的电商服务平台。

  教育科技公司 Eduisfun 和在线教育平台 Toppr 近几年都获得了几千万美金的融资;金融科技公司 GrayQuest 和数字借贷服务平台 LoanTap 也获得了几千万融资;加上家具电商 Pepperfry 和打车应用 Ola 也在孟买获得大量融资。

  ▲ Toppr

  这些创业公司的成功投融资都验证了孟买作为金融之都对创业公司的助力。

  而孟买最「出圈」的创业公司则是游戏巨头 Dream11、健康科技初创公司 CitiusTech、教育技术公司 upGrad。

  Dream11 是第一家印度的独角兽游戏公司,而它则是中国少见的、能赚钱的体育竞技游戏。像《贫民窟的百万富翁》主角一样,参加问答游戏就能成为富翁的故事在 Dream11 里一样也有。一个 2017 年开始玩这个游戏的玩家,就获得了 250 万卢比(约 2.13 万人民币)的奖金。

  ▲ 在 Dream11 玩一下可以赚钱

  在这个游戏里,用户可以和 1 亿多的用户一起创建一个体育比赛,并邀请好友一起参与这些线上的技巧游戏。官网宣传称每天 Dream11 的奖金池可以达到 5 亿卢比,折合人民币 4000 多万元。

  「钞能力」还体现在拉新上,拉一个新用户或许就能赚取 500 卢比(约 42.77 人民币)的现金奖励。这种挑战人性的拉新手段不由得让人想起中国某些电商平台。对了,这家公司还有一个我们熟悉的股东——腾讯。

  只是新的模式也面临争议,游戏和金钱挂钩是不是赌博?印度很多邦的当地法律认为是,很多邦的政府官员都认为 Dream11 的游戏就是赌博。好在 2017 年最高法院就判定了 Dream11 的合法性,允许它们在全国开展业务。

  ▲ 很多知名球员都是这个平台的代言人

  但这并不能让这个游戏公司免于纠纷。近来卡纳塔克邦就修改了博彩法,禁止在线赌博、博彩和下注,因此 Dream11 也只能禁止这个邦的用户参与付费的比赛场次。但不管怎么说,这依然是一个基本盘很稳,顺利发展的平台。

  CitiusTech 则是印度先进医疗解决方案的代表之一。它想要加速数字创新,利用下一代技术推动整个医疗保健生态系统的数据融合,最终帮助医疗保健系统完成更新,适应当下的需求。

  ▲ CitiusTech 办公室

  另一个能作为孟买创业代表的就是教育技术公司 upGrad,这是一家成功的出海公司,面向 40 多个国家提供高等教育和技能提升课程的服务。它的用户都有一个特点——不差钱。在官方公布的数据中,它 100 多万用户中只有 6.2 万个付费用户,但每个用户购买的课程费用都在 3300-6750 美元之间。掐指一算,是我上不起的课程。

  但贵也贵得有道理,毕竟 upGrad 与密歇根州立大学、印度理工学院多个分校合作,为学生提供数据科学、机器学习、人工智能、区块链、金融、编程和法律等 100 多门课程。这些学校提供的课程对于普通学子来说还是很有吸引力的。

  玩法拿捏人性的游戏平台,尖端的医疗保健技术服务提供商,面向全球市场的高等教育平台。这都是孟买创业公司的代表。

  诚然每个地区都有自己对于创业者的优缺点,但孟买目前所能提供的机遇、产品的增长率、更容易获得启动资金的金融环境,这些都是其他区域没办法完全提供的。正因如此,在逐渐走高的房价影响下,「梦想之城」还是吸引了越来越多的追梦者。

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