Reddit崛起之路:「美国贴吧」为什么值150亿美元?

新智元报道来源:readmargins编辑:David好困【新智元导读】前些日子,国外著名资讯论坛Reddit一度盛传即将IPO,目标估值达150亿美元。这个有「美国版贴吧」之称的论坛是如何崛起的?在上演了一出散户猎杀华尔街巨鳄的「大卖空」之后,被戏称为「美国贴吧」的Reddi

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  来源:readmargins

  编辑:David 好困

  【新智元导读】前些日子,国外著名资讯论坛 Reddit 一度盛传即将 IPO,目标估值达 150 亿美元。这个有「美国版贴吧」之称的论坛是如何崛起的?

  在上演了一出散户猎杀华尔街巨鳄的「大卖空」之后,被戏称为「美国贴吧」的 Reddit 传闻即将上市。

  Ranjan Roy,一位已经倒闭的初创公司 Informerly 的创始人,分析了 Reddit 是如何从当初的放养模式走向 IPO 的。

  不得不说,Roy 对 Reddit 确实是爱得深沉,甚至连公司最初的宣传标语也是从 Reddit 上找到的灵感。

  Reddit 可能是过去十年来给我带来最简单快乐的社交平台。

  我看完一部电影或电视节目后做的第一件事,就是花几个小时在 Reddit 逛逛。

  在搜索时,我仍然习惯在名字后面加一个「reddit」。

  我曾经发表过一次婚礼演讲,其中所有婚礼建议都是从 Reddit 上收集的。

  当时的 Reddit 给我的感觉是,上面聊的东西和我在《金融时报》上看到的专业信息工具之间的碎片化内容太不一样了。

  而在 2021 年,情况完全不同了,无数的对冲基金都在关注 Reddit 上的讨论。每个受人尊敬的金融媒体都有无数来自关于 Reddit 用户的头条新闻。

  Reddit 的崛起有几件关键的大事:

  1.   融资时独特的资金结构;

  2.   重写所有的代码;

  3.   新 COO 的上任。

  起源于 YC 孵化器,放养多年

  Reddit 联合创始人 Alexis Ohanian 和 Steve Huffman

  Reddit 这个初创公司是第一批 YC 项目的一部分,很快就以 1000 万美元的价格卖给了 Advance Publication。

  据说此次收购可能是来自 Advance Publications 的资深管理人员的强烈主张,他们担心自己 「不懂互联网了」 ,所以瞄上了 Reddit。

  收购之后,没有人真正知道 Reddit 要怎么搞,但他们也不想乱搞,而且当时传统媒体已经开始走下坡路,他们不想在互联网上背上不好的名声。

  所以,多年来, Reddit 一直按照乌托邦式的无商业压力的放养模式运行。

  目前的帖子排名和投票机制多年来没怎么变过,而且真的不需要变,因为依然好用。

  它似乎不是作为一家企业,而是作为一个数字化聚会场所而存在的,甚至都没有一个像样的移动端 app,即使 Facebook 这样的巨头都开始走「移动端优先」的路线了。

  这种乌托邦模式直到 2014 年 10 月才结束,Reddit 成为一个独立的商业实体,融资 5000 万美元。

  然而,比融资本身更有趣的是,投资者承诺将他们在公司新股权的 10% 与社区成员分享,这是一个非常不寻常的举动。

  虽然这些股票将如何分配给用户的确切机制尚不清楚,但主要投资者 Sam Altman 对 The Verge 表示,很可能会使用类似于创建和分发比特币的系统的区块链方法。

  2015 年 7 月,时任 Reddit CEO 的 Ellen Pao 辞职

  不过接下来的几年,Reddit 的道路并不顺, CEO 多次辞职,争议不断。 界面和应用程序没有太大变化,但在广告方面略有推动。

  2014 年广告收入仅为 800 万美元,2016 年,广告收入增长到约 2000 万美元,当时充斥了关于 「Reddit 能否成为真正的企业」 的无休止的猜测。

  然而到了 2021 年,Reddit 在第二季度的广告收入就达到了 1 亿美元,比去年同期几乎增长了三倍。

  快进到 IPO

  这其中的转机,就不得不来到那个 2017 年了, Reddit 以 18 亿美元的估值筹集了 2 亿美元的资金 (包括来自 Coatue 等专业机构的资金)。

  凭借机构资金和信誉,Reddit 开启它的了崛起之路,而这些改变从一个十分重要的设计开始:

  重写所有的代码!

  当时,Reddit 中的一些代码已有十多年的历史,其设计的早期版本看起来类似于 Facebook 的新闻提要或 Twitter 的时间轴:一段内容提要被分解成具有更多视觉特效的「卡片」,以吸引人们进入其下面的对话。

  「我们希望 Reddit 更具视觉吸引力,这样当新用户来到 Reddit 时,可以更好了解到这里有什么,能干什么。」

  对于任何使用过 Reddit 的人来说,它的简单至上始终是一个关键的卖点。这是它可能开始看起来有点与众不同的一个开始。

  而 Reddit 的最大转变是 2018 年 4 月聘请 Time 前首席运营官 Jen Wong 出任 COO 。当时,Reddit 拥有大约 3.3 亿月活。她当时对《华尔街日报》表示,这个数字将增长到 10 亿。

  当然,我有点担心我一直喜欢的 Reddit 是否会变成类似于 Facebook 的一个被动推送工具,不过我承认,之前长期乌托邦式的放养是个不可持续的模式。

  近期,Reddit 在 2021 年 8 月的私募融资中估值约为 100 亿美元,并希望以 150 亿美元左右的估值进行 IPO。

  Reddit 除了在为其 IPO 寻求顾问以外,还刚刚聘请了有史以来第一位首席财务官 Drew Vollero(SNAP 的前任首席财务官)。

  目前,Reddit 由一家全球媒体公司 Condé Nast Publications 拥有,投资者包括富达投资、Andreessen Horowitz、红杉资本和 Tencent 控股。

  用力过猛的算法?

  经过多年的静态产品开发,Reddit 的网络和移动业务开始迅速发展。

  现在,大约 50% 的帖子有某种图像或视频,例如「现在 Reddit 上流行」的建议帖子,几乎都是视频。

  「因为你以前访问过这个社区」的建议。

  在某些时候,我不得不关闭我的 iOS 通知,因为所有的东西都是「你可能喜欢这个帖子或社区」。

  有一天,一个朋友告诉我,制作马苏里拉奶酪可能是一个有趣的活动,可以和我的孩子一起做,我阅读了一些r/cheesemaking 的主题,奶酪制作的帖子立刻就开始进入我的 Reddit feeds。

  我仍然没有加入r/cheesemaking,也没有制作奶酪,几乎是出于对算法的蔑视,但是奶酪制作仍然在我的脑海中。

  这种建议性的内容很烦人,但也很合理。任何希望达到 10 亿用户的内容提要都可能是视频重度,需要不断浮现更多的社区和内容。

  Meme 股票

  Meme 股票是一种在社交媒体平台上「病毒式传播」导致暴涨的股票。

  这一切都始于 Reddit 上的一个投资者社区:r/wallstreetbets,他们发现大型对冲基金正在做空 GameStop 的股票。

  由于 GameStop 在全国各地的门店纷纷关闭,这些对冲基金认为 GameStop 对前景持悲观态度。因此,他们决定做空这只股票。

  而 Reddit 社区散户的回应是大量购买 GameStop 的股票。这导致股价在所谓的「卖空」中飙升。

  对冲基金也因此亏损了数十亿美元,而新投资者却获得了丰厚的回报。

  可以说 GameStop 只是一个开始,接下来则是 AMC 娱乐和黑莓。

  而作为交易平台的 Robinhood 本身也成为了 Reddit 上的一只 meme 股票,自上市以来已经上涨了约 28%。

  当 Reddit 筹集了一大笔资金并雇用了一位媒体增长的传奇人物时,我相信任何人都不会想到将 AMC 送上月球。

  但是,当我们慢慢尝试理解过去一年在金融市场上发生的事情时,值得记住的是,商业模式的重新定位和用户体验的调整可以创造出大规模的行为变化,使世界变得更加奇怪和难以理解。

  参考资料:

  https://www.readmargins.com/p/memestocks-and-reddit-redesigns

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