Linux二十年产权官司告终:IBM赔偿近亿元,期间“熬死”一位起诉方

博雯发自凹非寺量子位报道公众号QbitAI这场状告Linux抄袭Unix的官司,终于在20年后结束了。起诉方为SCO(SantaCruzOperation)公司,主要业务为运营并销售UNIX及其相关产品。而在昨天下午,代表SCO公司的TSG集团与IBM达成

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  博雯发自凹非寺

  量子位报道公众号 QbitAI

  这场状告 Linux 抄袭 Unix 的官司,终于在 20 年后结束了。

  起诉方为 SCO(Santa Cruz Operation)公司,主要业务为运营并销售 UNIX 及其相关产品。

  而在昨天下午,代表 SCO 公司的 TSG 集团与 IBM 达成了和解:

  SCO 将放弃,并再也不会对 Linux 进行违反 Unix 或 Unixware 知识产权的指控。

  同时,IBM 将也支付 1425 万美金(折合人民币 9217 万元),作为对 SCO 的全部赔偿。

  “谁背叛了联盟?”

  到底是怎样的一个官司,居然打了 20 年?

  故事开始于 1998 成立的一个联盟,Project Monterey。

  这是一个由 IBM、SCO 以及其他公司所创立的一个项目,目的是开发一个适用于多种硬件平台的 UNIX 版本。

  也是 Linux 正在做的事。

  到 2001 年,IBM 的 Big Blue 超级电脑已经创建了一个类 Unix 的 AIX 操作系统(实验版本)。

  而这一系统使用了一些 SCO 代码。

  这时候,IBM 认为 Linux 才是未来,于是退出了 Project Monterey 项目。

  但 SCO 表示了反对,理由是 IBM 属于联盟,或者说属于 SCO 的知识产权贡献给了 Linux。

  于是,2003 年 3 月 6 日,SCO 公司一纸诉状将 IBM 告上法庭:

  SCO 对 Unix 和 UnixWare 操作系统源代码具有所有权,而 Linux 2.4.x 和 2.5.x 是 Unix 的未经授权的衍生物,或者说是“抄袭”行为。

  也就是说,IBM 传播 Linux 代码这一行为造成了严重侵权。

  同时,他们还致函全球 500 强企业,警告他们如果继续使用 Linux,将可能承担法律责任。

  并且还表示:

  未来可能拒绝通过 Linux 使用者的许可证申请。

  IBM 和 Linux 分销商 Red Hat 也不甘示弱,反手一个诉讼将 SCO 与相关公司告上了法庭。

  于是,这场围绕知识产权的战争就此打响。

  起诉方几经变换,最终千万美金和解

  一开始,SCO 就这一行为向 IBM 索赔 10 亿美元,而这个数字后来增加到了 50 亿。

  在旷日持久的激烈争斗中,甚至一度有“SCO 对 IBM 的诉讼可能终结 Linux”的说法。

  连起诉方几经易主,都没能阻挡这场上诉、结案、推翻、再上诉的重复战争。

  没错,最初发起上诉的 SCO 公司,其实在 2007 年就已经申请破产。

  在 2011 年时,SCO 将资产出售给了 Xinuos 公司。

  Xinuos 的 CEO 曾在 2016 年表示:

  我们是购买产品的投资者,并没有买到对 IBM 进行诉讼的能力,我们对此完全没有兴趣。

  但在 5 年后,Xinuos 又一纸诉状,控告 IBM 和 Red Hat 公司版权侵权和反垄断:

  △2021 年 4 月份的诉状

  而今天站在起诉方终结这场官司的,是代表 SCO 公司的债务人:TSG 集团。

  最终,IBM 以缩水的赔偿金,换来了 Linux 未来再受“违反知识产权”指控的可能。

  至于为什么最终达成了和解?

  SCO 公司一方的法律代表 Stanley B. Tarr 表示:

  想要拿到索赔,就必须向评审团证明多年前发生的的事件构成了不正当竞争,并造成了 SCO 的损害。

  并且,即使上述的申诉成功,SCO 所要求赔偿的损失金额也并不确定。

  事实上,受相关损失限制条款、以及 IBM 反诉的影响,陪审团不可能作出对 SCO 有利的判决。

  但不论背后的原因究竟为何,至少在 20 年后,SCO vs. IBM 的争斗终于走到了终点。

  参考链接:

[1]https://www.zdnet.com/article/after-almost-20-years-the-sco-vs-ibm-lawsuit-may-finally-be-ending/

[2]https://en.wikipedia.org/wiki/SCO_Group,_Inc._v._International_Business_Machines_Corp.

[3]https://www.theregister.com/2021/08/30/sco_tsg_vs_ibm_settlement/

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