到底什么是元宇宙?

作者|高飞尽管已经写了一次元宇宙,但是直到国内元宇宙概念股像捆了火箭式的往上窜,还是有很多人没能清楚地为“元宇宙”下一个定义,包括我自己。像“由AR,VR,3D等技术组成的虚拟网络世界”这些描述都比较模糊。所以,这次我打算为大家和自己,做一个元宇宙概念定义和普及。仿佛一提元宇宙,就一定

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  作者|高飞

  尽管已经写了一次元宇宙,但是直到国内元宇宙概念股像捆了火箭式的往上窜,还是有很多人没能清楚地为“元宇宙”下一个定义,包括我自己。像 “由 AR, VR, 3D 等技术组成的虚拟网络世界”这些描述都比较模糊。所以,这次我打算为大家和自己,做一个元宇宙概念定义和普及。

  仿佛一提元宇宙,就一定要提 1992 年的小说《雪崩》,你看我又提了一次,但其实没有什么必要。现在的元宇宙,和《雪崩》里的“元宇宙”没有直接关系,理解“元宇宙”不需要看那本小说。因为大家只是借用了《雪崩》中首次发明的“元宇宙”(英文是 MetaVerse)这个词儿而已。这就像有人给自己起名叫武则天,那只能证明这个人心比较大,不代表“他”就是武则天。

  所以,如果我们只看“元宇宙”这个概念,而不是单纯看“元-宇-宙”这个词语。那么在科幻小说里,《雪崩》肯定不是最早提出类似理念的作品。更应该往前追溯的,是威廉·吉布森所写 1984 年的科幻小说《神经漫游者》。这本书才是虚拟世界的开创者。甚至,我们现在常用的“网络空间”CyberSpace 这个词儿,就是这本小说发明的。

  如果元宇宙不是小说描述中的概念,那么元宇宙到底是什么呢?其实元宇宙,就是一个“新地方”,一个能去的“新地方”。

  怎么叫新地方呢?我们可以做个类比。

  对人类来说,我们曾经一直在陆地生活,后来发明了船,那么海洋相对于陆地,就是一个新地方,也可以把它叫称做一个“元宇宙”-既“海洋宇宙”。

  再比如,过几天中国的航天员就要从太空回来了,美国的 SpaceX 民用太空飞船也即将从 500 公里外的环地球轨道回到人间。不出意外的话,人类将在 50 年内,在火星拥有“殖民地”,那么太空(火星)相对于海洋和陆地,也是一个人类新的地方,一个新“元宇宙”-“太空宇宙”。

  按照人类能够生活的地方来算的话,其实我们已经有了好几个宇宙:陆地宇宙、海洋宇宙和太空宇宙,如果把猴子时期也算上,可能还有“树上宇宙”。

  其实,是元宇宙的“元”字,和“宇宙”这个词会给我们造成了误解,让我们以为元宇宙就一定要多“本源”,多么“高一级”。并没有,元宇宙,就是一个“新地方”。

  不过这个新地方,和以往的新地方不太一样,和陆地、大海和太空三个传统“宇宙”都不太一样,它拥有几个独有特点。

  特点一:这是人类造出来的新地方

  这也是元宇宙和其它宇宙最关键的区别。元宇宙这个“新地方”是人类自己创造出来的,这可是开天辟地头一回的事儿,历史上从来没有发生过。

  以往的陆地宇宙,不是人类创造出来的。地球始于 45 亿年前,是太阳的材料残余。海洋宇宙,也不是人类造出来的,地球上的水,是彗星、小行星与地球相撞时带过来的。太空更和人类无关,137 亿年前砰的一声大爆炸,太空就出现了,咱们人类才蹦跶多久,人类纪元不过 2 万年。

  但“元宇宙”就不一样了,这是人类自己创造的“新地方”。

  特点二:这个新地方,只有心能去,身不能去

  但是人类造的地方有其局限性,陆地、海洋、天空等传统宇宙,都是看得见摸得到的地方,能够“全身心”感受。由于咱们人类造不出来自然元素以外的任何东西,所以人类创造的新世界,虽然也叫“新地方”,只能覆盖精神世界。

  所以,元宇宙的定义来了,它是一个通过计算科学、生物科学等技术创造的,不能以肉身实地前往,但可以通过虚拟感官技术,让我们精神体验的“新地方”。

  这个定义准确了,但听起来也很拗口。我可以举个例子,解释什么叫只能精神体验的 “新地方”,其实每个人都创造过、经历过,那就是梦。

  梦,就是一个我们不能以“身体”去,但是可以用“心”去体验到的地方。虽然身心分离,但我们在梦里身临其境。

  计算机所创造的,让我们身临其境的“新地方”,自然就是元宇宙。

  特点三:“元宇宙”似梦,但不是梦

  元宇宙很像梦,但它又不是梦。因为我们在梦中所经历的一切,都带不回现实世界。就算我们在梦里成了一个亿万富翁,现实世界中也买不起恒大的一栋楼,只能买得起恒大的理财。

  但元宇宙不像梦那么虚无,人们可以在元宇宙里生活和工作。你可能想问只有感官参与的新地方,怎么生活工作?

  很简单,我们看电影,是不是只有视听感官参与?但它是生活;我们和老板开网上视频会议,是不是也只有感官参与?但它也是工作。

  所以,只有感官参与的元宇宙,也不妨碍其有一定的“真实性”,这个新地方和“真实世界”也有一定的互动性,并非完全虚拟。比如一个艺术家在虚拟世界里创造了一个虚拟房屋,被虚拟世界的另一个“玩家”看上买走了,这艺术家是能赚到钱的。又假设“元宇宙”中的“钱”可以和现实世界货币以一定比例兑换,像国际贸易,那么“元宇宙”就对现实世界形成了影响。

  “元宇宙”听起来很酷,“元宇宙”的历史很悠久。但从 1984 年到现在,网络空间概念已经出现了接近半个世纪(即使算 1992 年到现在,也至少接近 30 年了),为啥现在元宇宙才火起来呢?答案倒也简单,因为技术成熟到了一定的程度了。

  VR/AR、人工智能等技术在最近这十年发展的很快,人类的造梦能力逐渐增强,我们逐渐能摸到一点“身临其境”的边儿了。这就像飞机被发明出来了,人们就敢于畅享去遨游太空了一样。再加上 Facebook、字节跳动、腾讯等一干公司推波助澜,这个词就火起来了。

  注意,我说的是摸到一点“身临其境”的边儿了,不代表我们现在能造出“元宇宙”。因为目前完美“元宇宙”(如梦般真实)所能需要的技术,我们还完全达不到。

  电影《盗梦空间》和《黑客帝国》里描绘的网络空间,才能叫“身临其境”。如果元宇宙要真正成为“新地方”,必须要让人类进入“元宇宙”的时候,能忘了肉身还在物理宇宙。现在的技术,只是摸到了一点边,离真正实现还有十万八千里,大家可以自己体会一下差距。现在的元宇宙,也毫无疑问处于概念炒作期。

  但任何新技术的出现,都必然伴随炒作、衰落、成熟、平庸、消退的过程。所以元宇宙现在是炒作,不代表永远是炒作。人类未来一定有能力用技术创造一个身临其境、宛如梦境版真实的元宇宙,只不过那时候我们又要换词儿了,肯定不叫“元宇宙”。

  不过不管以后名字叫什么,大家要记住,人类用计算机、生物等科技创造的、只能用感官体验的“新地方”,现在的称呼叫“元宇宙”。

  最后,我对人类在元宇宙中的生活方式是存在疑问的。元宇宙是虚拟的,可以无穷大,就像浩瀚无垠的太空,但人类有一样东西是有限的,那就是时间。我们每天只有固定有限的 24 小时,无论贫穷或者富有,不多也不少。

  现在的“元宇宙”,是由 Facebook、字节跳动和腾讯这些社交游戏公司提供的。就算它们做出了身临其境的元宇宙,你们愿意抛弃现实世界的生活时间,生活在它们的元宇宙中吗?

  但凡一个正常人,会愿意生活在“真人版”的“抖音”和“王者荣耀”里吗?我感觉这不是身临其境,而是醉生梦死。

  无论什么样的“新地方”,都会有它的世界规则和价值观,也它一定有现实世界的丑恶,和现实世界的美好。但它不应该是现在某些巨头们现在所创造的、纯粹的“虚假繁荣”。

  所以下一次,我们会讨论元宇宙的理想型问题。

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