电视剧为什么每集45分钟?

今天你坐在宽敞的日本新干线列车或者中国高铁中,你脚下的铁路轨距,正是两个马屁股的宽度——147.8厘米。历史就是这样不可思议,45 分钟的电视剧也是由工业时代的一卷胶片决定的,就像一英尺的长度是由一位国王的脚长决定的。

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图0:电视剧为什么每集45分钟?

也许你正在看TVB的某部连续剧,在看两集连续剧的闲暇时间你瞥到这篇文章的题目。刚刚播放的一集电视剧也许是42分钟,也许是43分钟,这有什么区别呢?你也许还想到,并不是所有的电视剧都是每集45 分钟左右,你最近看的台剧和韩剧就是60 分钟一集,这里头有啥特殊之处呢?

原因就像某些历史剧的开头:在很久很久以前…… 在很久以前(最早的电视剧出现在80年前,而最早的电影出现在100多年前),胶片卷盘的片盘,一般可以容纳15 分钟的容量。技术制约形成习惯,因此电影或电视剧的长度一般都是15 的倍数。短片一般为15或30分钟(如早期的新闻短片),故事片一般是90分钟或者105 分钟,电视剧一般为45分钟。

但真正的问题是:15 分钟的片盘是上个时代的事情了,拍摄电视剧后来使用的是磁带,而如今电影、电视剧使用的则是数字技术,根本不会受到这15 分钟的制约,为什么电视剧仍然大多是45 分钟左右呢?

图1:电视剧为什么每集45分钟?

现在,说书先生退场,经济学家上场。这里面的原因,就是经济学上的“路径依赖”。它的含义是有些事情当你作出了第一个选择,那么未来的道路就不可逆转地决定了。影视业已经从叙事、制作到发行、终端等各个环节适应了这个时间长度,因此改变意味着巨大的成本。

图2:电视剧为什么每集45分钟?

最能说明“路径依赖”原理的例子就是铁路轨距。美国使用的轨距是4.85英尺,这个数据是从何而来的呢?原来这是英国铁路的标准,因为美国早期的铁路都是英国人设计建造的。那么英国的标准又是从何而来的呢?答案是最初的英国铁路,是由建电车轨道的人设计的,而4.85英尺,就是电车轨道的标准。

我们继续溯源,电车轨道的标准从何而来?原来最早是以马车的轮距作为标准。那么马车的轮距——这个4.85英尺究竟从何而来?答案在古罗马人手里。4.85英尺正是古罗马战车的轮距。那么古罗马人为何使用4.85英尺作为战车的轮距呢?谜底就是4.85英尺是两匹拉战车的马的屁股宽度。

这个说法你也许觉得过于故事性,但这大半是有史可查的事实:1937年铁路轨距的国际标准就是147.8厘米(4.85英尺),而这就是沿袭了美国1835 年的规格。而美国最早的铁轨,就是承袭了英国的规格。据英国第一条蒸汽机推动的铁路的设计师乔治· 斯蒂文森的儿子罗伯特后来在国会上回忆说,147.8厘米轨距也不是他父亲定的,而是从家乡地区承袭来的。他说147.8厘米的轨距,“没有任何科学理论上的依据,纯粹是因为已经有人在用了”(赖建诚《 经济史的趣味》)。

图3:电视剧为什么每集45分钟?

美国航天飞机的推进器是犹他州的工厂所提供的,如果可能的话,这家工厂希望把推进器造得胖一些,这样容量就会大一些。但是他们实际上是不可以这么做的,因为这些推进器造好后,要用火车从工厂运到发射点,路上要通过一些隧道。而这些隧道的宽度,只比火车轨道宽了一点点。马屁股的宽度决定着航天飞机的规格。

今天你坐在宽敞的日本新干线列车或者中国高铁中,你脚下的铁路轨距,正是两个马屁股的宽度——147.8厘米。历史就是这样不可思议,45 分钟的电视剧也是由工业时代的一卷胶片决定的,就像一英尺的长度是由一位国王的脚长决定的。

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