SpaceX飞船和火箭推上发射台 将送全平民机组入轨

9月13日消息,当地时间周日,美国太空探索技术公司SpaceX将猎鹰9号火箭和载人龙飞船都送上了发射台,准备在15日发射世界上首次纯商业载人太空飞行任务。亿万富翁、电商公司Shift4Payments创始人兼首席执行官贾里德·艾萨克曼(JaredIsaacman)将带领三

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  9 月 13 日消息,当地时间周日,美国太空探索技术公司 SpaceX 将猎鹰 9 号火箭和载人龙飞船都送上了发射台,准备在 15 日发射世界上首次纯商业载人太空飞行任务。

  亿万富翁、电商公司 Shift4 Payments 创始人兼首席执行官贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)将带领三名同伴进行为期三天的太空之旅。他们将创造历史,成为首批进入地球轨道、全部由普通人组成的非专业团队。

  现年 38 岁的艾萨克曼向 SpaceX 支付了数额不详的费用,让他可以和三名经过特别挑选的旅行伙伴乘坐载人龙飞船进入太空。

  这艘飞船将从 NASA 肯尼迪航天中心发射升空,发射窗口将于美国东部夏令时 15 日晚上 8 点打开,长达 24 小时。不过,这个窗口将在几天内缩小,甚至可能会改变,这取决于天气情况。

  这次名为 Inspiration4 的轨道旅行是由艾萨克曼构思的,主要是为了提高人们对圣裘德儿童研究医院的支持,后者是一家领先的儿科癌症研究中心。他个人已承诺向该其捐款 1 亿美元。

  如果这次太空飞行成功,将有助于开启商业太空旅游的新时代。目前行业内几家公司都在争夺富有客户,他们可能愿意花钱体验超音速飞行、失重和太空视觉奇观。

  在太空旅行本身就很危险的情况下,为消费者设定可接受的风险水平非常关键,这也就提出了一个尖锐的问题。匹兹堡卡内基梅隆大学运营管理和新商业模式教授斯里达尔·塔伊尔(Sridhar Tayur)问道:“你现在必须既富有又勇敢才能登上这些航班吗?”

  在蓬勃发展的商业太空企业中,SpaceX 无疑是最知名的参与者,它已经为 NASA 向国际空间站发射了大量货物有效载荷和多批宇航员。

  SpaceX 的竞争对手维珍银河和蓝色起源最近都在各自创始人的参与下,完成了首次太空旅游任务。但这两次备受瞩目的飞行都是亚轨道飞行,只将普通人送上太空边缘并在停留几分钟后返回。

  在 Inspiration4 任务中,SpaceX 的载人龙飞船将搭载四名乘客,他们之前从未进入地球轨道。在太空中,艾萨克曼等人将以超过 2.7 万公里的时速每隔 90 分钟绕地球飞行一圈,这大约是音速的 22 倍。目标高度为 575 公里,超出国际空间站甚至哈勃太空望远镜的轨道。

  与蓝色起源一样,20 层楼高的 SpaceX 运载火箭和载人龙飞船将从发射台垂直起飞,并直接飞进太空。相比之下,维珍银河的亚轨道飞船需要配备两名训练有素的飞行员控制,可以将后座的四名乘客送到 80 公里高的太空边缘。

  虽然 Inspiration4 任务中的两名成员–艾萨克曼和地球科学家西恩·普罗科特(Sian Proctor)都是有执照的飞行员,但他们将不会参与载人龙飞船的操作。

  此前艾萨克曼经常驾驶商用和军用喷气式飞机,为此他承担了任务“指令长”的角色,而 51 岁的普罗科特曾是 NASA 宇航员候选人,被指定为任务“飞行员”。

  机组人员中还有 29 岁的“首席医疗官”海莉·阿塞切诺(Hayley Arceneaux)和“任务专家”克里斯·塞姆布罗斯基(Chris Sembroski)。其中,阿塞切诺是一名骨癌幸存者,后来成为圣裘德儿童研究医院的医生助理。现年 42 岁的塞姆布罗斯基是美国空军退伍军人、航空航天数据工程师。

  这四名机组成员在过去的五个月里经历了严格的准备工作,包括高原适应训练、离心机训练、微重力和模拟器训练、紧急演习、理论知识学习和体检。Inspiration4 强调,这次任务不仅仅是一次太空兜风。进入轨道后,机组人员将进行医学实验,“这会在地球上和未来的太空飞行中对人类健康具有潜在应用价值”。

  在 Netflix 拍摄的一系列纪录片中,阿塞切诺表示,她参加此次任务的动机在很大程度上是为了点燃癌症患者的希望。她说:“我要向他们展示癌症后的生活会是什么样儿。”(小小)

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