仍不服月球着陆器合同授予SpaceX,蓝色起源起诉NASA

8月17日消息,美国当地时间周一,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(JeffBezos)旗下太空公司蓝色起源宣布起诉美国宇航局(NASA),理由是该机构将载人月球着陆器合同只授予SpaceX。此前,美国政府问责局(GAO)刚刚驳回蓝色起源的抗议。蓝色起源的律师在提交给法庭的文件中写道:“这起诉讼

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  8 月 17 日消息,美国当地时间周一,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司蓝色起源宣布起诉美国宇航局(NASA),理由是该机构将载人月球着陆器合同只授予 SpaceX。此前,美国政府问责局(GAO)刚刚驳回蓝色起源的抗议。

  蓝色起源的律师在提交给法庭的文件中写道:“这起诉讼挑战了 NASA 在合同授予过程中出现的非法和不当评估。”

  蓝色起源显然在极力争取从 NASA 利润丰厚的月球着陆器合同中分得一杯羹,试图迫使 NASA 授予第二份将宇航员往返月球表面的着陆器合同。该公司提起的诉讼已被封存,但其发表声明称:“此举旨在试图弥补 NASA 人类着陆系统(HLS)合同授予过程中发现的缺陷。我们坚信,这次采购及其结果中发现的问题必须得到解决,以恢复公平,创造竞争,并确保美国安全重返月球。”

  月球载人着陆器合同是 NASA 最重要的项目之一,多年来始终是蓝色起源争取的目标。2017 年,甚至在 NASA 正式征求建议书之前,该公司就向该机构推荐货运版月球着陆器。当时,贝索斯声称将从个人财富中拿出一大笔钱来资助这款航天器的开发。

  蓝色起源随后与洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和德雷珀公司等美国国防系统承包商联手竞标该项目。去年,NASA 授予蓝色起源领导的“国家队”在合同初期阶段的最大数额款项 5.79 亿美元,Dynetics 获得 2.53 亿美元,SpaceX 获得 1.35 亿美元。

  但在今年 4 月份,NASA 只选择 SpaceX 来继续开发月球载人着陆器。这令许多人感到意外,因为 NASA 曾表示,该机构希望为两家公司开发的航天器提供资金。但由于美国国会没有拨付足够的资金以支持两个月球着陆器开发项目,GAO 裁定,NASA 选择 SpaceX 是最合理合法的决定。

  事实证明,SpaceX 是 NASA 最值得信赖的合作伙伴之一。例如,当“商业宇航员”项目的另一家参与者波音公司遭遇严重挫折时,该公司却已经将三批宇航员送往国际空间站。与此同时,SpaceX 对登月合同的竞标价仅为蓝色起源 60 亿美元的一半。

  自那以后,蓝色起源尝试了一切可以利用的手段,包括游说国会、提起抗议以及发动公关大战等,以推翻 NASA 的决定。该公司声称,利用 SpaceX 星际飞船执行月球任务将是“极其复杂和高风险”的选择,因为 SpaceX 需要发射多达 16 次才能为前往月球的星际飞船加满燃料。

  太空行业的许多人对蓝色起源这种“只说不练”的做法感到愤怒,特别是因为它针对的目标是 SpaceX,后者成功地创建了可靠的太空交通网络,赢得了大量粉丝的支持。多年来,SpaceX 始终在向空间站运送货物和补给,最近还发射了宇航员。SpaceX 在星际飞船的开发上进展迅速,甚至在最近完成了高空试飞着陆。

  相比之下,蓝色起源的飞船和火箭从未进入轨道,它正在为被称为新格伦号(New Glenn)的运载火箭开发的发动机也落后于原定计划。

  马斯克最近驳斥了蓝色起源关于星际飞船复杂性的说法,他在推特上写道:“16 次飞行是极不可能的,最多需要八次甚至只需四次,就可以为星际飞船加满 1200 吨燃料,支持其前往月球。” 他随后还写道:“即使是 16 次发射和对接,这也不是问题。SpaceX 在 2021 年上半年就进行了 16 次轨道飞行,并与空间站对接了 20 多次,后者远比与我们自己的飞船对接困难得多。”

  曾在巴拉克·奥巴马(Barack Obama)政府担任 NASA 副局长的洛里·加弗(Lori Garver)表示,国会议员中已经有些人担心 NASA 正在资助亿万富翁经营的公司,贝索斯试图为其公司争取更多资金的做法,效果看起来并不好。

  今年早些时候,蓝色起源总部所在的华盛顿州民主党参议员玛丽亚·坎特维尔(Maria Cantwell)提出了一项立法,要求 NASA 授予第二份月球着陆器合同。但到目前为止,国会还没有拨款任何额外的资金。

  上个月,贝索斯给 NASA 局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)写了一封公开信,称蓝色起源将弥补阻止 NASA 授予两份合同的资金缺口。贝索斯提出在接下来的两年内免除高达 20 亿美元的开发成本,“以便让项目重回正轨”。

  然而,NASA 尚未公开回应这一提议,并已推进与 SpaceX 在其星际飞船项目上的合作,在美国政府问责局(GAO)做出裁决后不久,NASA 向 SpaceX 拨付了首笔 3 亿美元款项。但该机构发言人证实,蓝色起源已经要求禁制令,以阻止 NASA 履行合同条款。预计,美国司法部将代表 NASA 提出反对。  (小小)

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