微信伸向百度云盘腹地,私隐权强化下的被迫抉择?

图片来源@视觉中国文丨代锡海不论对于谁,要存储或恢复微信聊天记录,都是一件费时、费力,甚至要讲究一些技术水平的工作。但现在微信终于要在这个环节上提供更好的服务。据媒体报道,微信拟推出聊天记录付费云存储服务。根据目前披露的消息,该服务主要按年收费,苹果iPhone用户180元/年,安卓用

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  文丨代锡海

  不论对于谁,要存储或恢复微信聊天记录,都是一件费时、费力,甚至要讲究一些技术水平的工作。但现在微信终于要在这个环节上提供更好的服务。

  据媒体报道,微信拟推出聊天记录付费云存储服务。根据目前披露的消息,该服务主要按年收费,苹果 iPhone 用户 180 元/年,安卓用户 130 元/年。该费用具体可以储存多大容量则尚未确定,具体细节也并未敲定。

  由于相关消息是在今年腾讯公司饱受平台经济强监管,腾讯控股股价大跌之时推出并刺激股价反弹,则难免让人觉得该措施更多涉及财务上考量。

  而更有趣的是,尽管“微信聊天记录付费云存储”服务尚未成型,却势必重新刺激一大批云服务商加入分食该领域。

  网盘大战后百度“剩者为王”

  在中国互联网史上,大部分知名公司都曾做过网盘业务:百度、腾讯、阿里巴巴、360、新浪、迅雷、UC、小米、华为……相比较电商、游戏、视频等赛道,互联网网盘谈不上是一个核心赛道,但却又因为刚需的特殊性显得不可或缺。

  早在 2004 年,当时用户量已经逼近 3 亿的 QQ 推出 QQ 网络硬盘。2012 年,今天的网盘赛道领头羊百度才正式入局网盘市场。尽管入局时间不早,但百度在网盘领域却凭着巨大入拥有极高技术积累——百度拥有自己研发的云存储(PCS)技术。因此百度不但自己做网盘,而且还推广给近半个中国互联网企业,比如美图秀秀等,成功打开 To B 的市场。

  2013 年,“网盘大战”爆发。当年金山快盘宣布永久 100G 免费;百度推 1T 的永久空间;360 云盘一开始推 360G 云盘,其后加推 666G,到最后干脆到 36T;而华为网盘则干脆无限空间。但争相进入网盘大战的互联网公司们很快发现,这个赛道堪称“互联网公司的帝国坟场”:网盘存储器和带宽的成本难以随着用户量增长而下降,而这最终成为了大部分网盘倒闭的原因。

  直至 2016 年,360 云盘、UC 网盘、金山快盘、新浪微盘相继关闭,“千盘大战”落幕。

  活下来的公司尽管终于可以从血拼中抽身出来提升用户体验,但另一方面也开始加码商业以求盈利。而手段则包括:“逼”用户付费购买会员,削减不活跃用户网络存储空间,开始多种商业化尝试。目前,除了常规的保存功能外,百度网盘还在其中添加了大量增值服务,囊获从转长图、转 PPT、到文字识别、论文查重甚至远程打印照片,商业化问题似乎已经被充分解决。

  2018 年,在全球拥有 5 亿注册用户的 Dropbox 在纳斯达克上市,IPO 首日上涨超过 50%,给予百度网盘等在这个赛道“剩者为王”的公司展明了前景。从千盘大战落幕到 2020 年,百度网盘始终是网盘赛道上的头号企业。等待百度网盘的,仿佛只剩下何时上市,如何上市等问题。根据去年的消息称,百度网盘或将分拆独立上市,上市地点可能在科创板。

  来自 Questmobile 的数据显示,2020 年,经过 8 年的发展,百度网盘有 7 亿注册用户,占据国内网盘市场份额达 85%。

  阿里云、微信成百度网盘劲敌

  百度网盘潇洒自如的生活,直到碰上了另外两个强劲的对手再次尝试按照自己的商业逻辑进入网盘市场:阿里云和微信。

  2020 年,阿里云推出“阿里云网盘”App,并在当时给出大容量、免费、不限速的服务。阿里云总裁张建峰表示,阿里云要做的不是网盘而是“个人云”。

  对于阿里云盘来说本身可能就没想做成一件赚钱的生意,而是和钉钉的定位一样属于战略性的,阿里云并不指望云存储赚钱,而是作为云计算业务的一个子集。

  如果说通过阿里云盘“不限速”、“免费送空间”、云计算服务等未必是打击百度网盘的大卖点,那这次微信的“聊天记录付费云存储”举措却相当具备侵略性。

  作为一个足以影响 10 亿以上用户日常生活的 App,微信的一举一动都可以上热搜。而这次上热搜的,则是这一则消息:“微信推聊天记录付费云存储”。

  在很长一段时间,公众都默认微信是一个“免费软件”,其主要营收来自于广告、游戏、卖理财产品赚佣金等,而非微信本身的收费服务。微信朋友圈广告、微信公众号广告、微信内推广游戏、微信理财通销售理财产品……总而言之,单纯微信本身对用户而言应该是完全免费的。

  但随着微信推出聊天记录收费的云储蓄服务,微信开始成了“准收费”的 App。也就是,如果用户仅仅需要享受微信的基础服务,那微信这个已经非常好用的 App,还是免费的。但如果你需要“更好用”,则需要收费。

  微信的聊天记录收费云存储服务,就是这个“更好用”的一部分。如果从“让微信更好用”的角度来看,收费云储蓄服务确实是一项更便利普通用户的解决方案。毕竟微信过去转移聊天记录方面非常麻烦。别说对老年人,即使是对很多不熟练使用手机或者电脑的中年人,都是难以操作的。对于微信这款国民级,一切力求简洁的 App 来说,实现微信聊天记录付费保存,当然是更符合张小龙的简洁理念。

  在很长一段时间内,国内网盘市场上,百度网盘几乎一家独大,对于诸多用户来说,在百度网盘长年积累下的资源,最终导致用户对百度网盘产生路径依赖。但这个路径依赖到了微信这里,却很容易失效。只要用户开始使用“微信聊天记录付费云存储”,就很容易会使用更多微信云储蓄的其他服务,最终一点点地蚕食百度网盘的领地。

  私隐权强化下的选择

  如果说阿里云推云盘类服务是为了“云计算”的长远打算,那为什么微信在这个时候传出推出“微信聊天记录付费云存储”服务?

  至少从财务角度看,微信推出聊天记录收费云存储服务,是在近期私隐权不断强化下的新选择。要知道,随着国家不断强化对私隐权的保护,朋友圈广告的效果很可能会大打折扣。而另外一个腾讯公司利润大杀器——游戏,则在国家强化未成年人保护的大环境下,也必定受到考验。

  两个重要收入源都面临危机损失,腾讯公司当然需要推出聊天记录收费云储存服务来对冲。虽然有调查称“八成人不会用”,但考虑到微信是 10 亿级的用户量,即使两成人——也就是 2 亿人使用,每个人 130 元每年,也足以带来高达 260 亿每年的惊人收入。

  或者正是考虑到上述营收上的此消彼长,在传出相关消息后,腾讯控股的股价就连续多日大幅反弹,迅速从 412.2 港元的近期低位反弹到 9 月 8 日的 523 元以上,让抄底大军赚的盆满钵满。

  能否重新激活网盘市场?

  微信伸向百度网盘的腹地,势必对有意 IPO 的百度网盘构成压力。百度网盘中其中一个功能就是“微信备份”。尽管百度网盘的此项功能受到不少的约束,比如不能支持微信文字聊天记录的备份,更多局限于微信图片、视频或者文档的备份,但却绝对是吸引用户付费的其中一个重要原因。

  而随着微信对这个功能“自己干”,百度网盘显然需要从“躺赚”转到思考更多的营收方案。比如能不能将百度网盘应用于近期火爆的“元宇宙”服务等。考虑到“元宇宙”等使用 VR 的应用几乎都需要极其庞大的数据量,说不定是百度网盘乃至其他网盘服务商的新出路。

  除了百度网盘之外,更多此前依靠微信聊天纪录备份的中型云服务商,如比特盘等,也需要考虑转型问题。毕竟留给分食微信备份功能的时间已经不多了。

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