VR运动病要想好,FemTech少不了

图片来源@视觉中国文丨脑极体提到VR头显难以普及的硬伤,很多人的第一反应应该和我一样,是不舒适的眩晕感。尽管过去数年里软硬件技术都有所改进,但VR的运动病(cybersickness)一直都没有彻底消失。有研究证明,使用目前的商业VR设备15分钟之后,有40%至70%

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  文丨脑极体

  提到 VR 头显难以普及的硬伤,很多人的第一反应应该和我一样,是不舒适的眩晕感。

  尽管过去数年里软硬件技术都有所改进,但 VR 的运动病(cybersickness)一直都没有彻底消失。

  有研究证明,使用目前的商业 VR 设备 15 分钟之后,有 40% 至 70% 的人会感到恶心,引发运动病。甚至有一些 VR 应用,会让 100% 的用户产生不适。

  运动病简单来说,是感官冲突引发的一系列反应,通常会出现的症状包括头痛、眼睛疲劳、迷失方向、出汗、恶心、呕吐等。当一个人的感觉和感官不匹配时,比如眼睛在 VR 中收到的信息并不总是与身体在平衡和空间方向方面的感觉相符,就很容易诱发运动病。

  不解决运动病,VR 的普及那就是不可能的事。

  可是怎么解决呢?更优的算法,更高精的技术,比 5G 更快的网络?每一个都够让 VR 厂商们望眼欲穿的。

  不过,还有一个要素这两年来备受学界关注,那就是交互技术的女性友好程度。

  从女性运动病入手,寻找 FemTech,或许是 VR 找到突破口的一个新方向。

  VR 运动病的沉疴

  SIGGRAPH2019 会议中,就有研究人员发现,在任何时间、任何地点条件下,女性总是比男性更容易患上运动病。在 VR 体验中女性报告的不舒服症状总是更多。

  VR 诱发运动病为什么会在男性和女性之间造成差异,原因并不是女性身体先天就自带一个更不适应 VR 的 bug,而是因为目前的虚拟现实交互技术有着明显的性别差异,其中大多数 VR 设备都默认为男性而设计。

  首先,头显的设计。威斯康星大学麦迪逊分校的心理学家巴斯·罗克斯发现,目前 VR 头显的默认值,瞳孔间距比平均间距要稍大一些, 与一般男性非常匹配,但对女性来说不是很友好。当头显中心距离过大时,使用者会感到明显的不适。

  其次,设备的重量。姿势不稳定也会诱发运动病,就像在海上或车上颠簸时人会感到恶心。而一些 VR 体验中会出现摇摆不定的画面,比如过山车、竞技游戏等,再加上目前 VR 头显的重量,很难让女性长时间保持稳定姿势,往往过一会儿就需要用手扶住或调整,这也加剧了女性产生运动病的可能。

  在一项研究中,223 名玩家用 Oculus 玩第一人称射击游戏和太空飞行游戏。结果显示,女性比男性经历了更严重的运动病症状。

  第三,经验的缺失。多坐几次车,晕车的程度可能就会好转,对运动病的易感性或抵抗力低,也可能源于女性的生活经历。由于社会对女性身份的预期和普遍培养模式,导致女性参与体育运动相对来说频率和强度较低。而体育运动所需要的物体跟踪等技能,可以被玩家转移到 VR 游戏等活动中,这可能也是女性容易诱发运动病症状的原因。

  当女性不再隐形

  那么,VR 厂商有必要为女性制定个性化的产品吗?如果此时还是 2016 VR 风口猛吹但商业化不明的时期,或许女性友好的 VR 产品并不那么必要,毕竟网络、内容等都还没谱呢,产品细分的意义当然也就不大了。

  但时间来到 2021,无论可玩度还是网络保障上都有了大幅提升,再忽视女性运动病的参差,就有些不合适了。

  一方面,大量女性潜在受众将涌入市场。女性占美国游戏玩家的 44%(数据来自 2014 年“关于计算机和视频游戏行业的基本事实”),中国女性玩家更是增长迅速,《2019 年中国游戏产业报告》中女性用户规模为 3 亿,占国内游戏用户总规模的 46.2%。放弃女性市场对于 VR 普及来说可能不是一个选择。

  另外,VR 市场也从C端延伸到了B端远程培训、设备维护、运营支持、创意设计等新领域。这意味着,如果不减少女性运动病的不适感,多个行业中的女性工作者难以使用 VR 设备进行工作,可想而知,经济生产力和公共福祉都会受到影响。

  不知道有多少读者和我一样,在看到这些研究之前,总以为自己对 VR 头显爱不起来,是因为“我不适合”“眩晕是正常的”“设备不够好”,很少往性别方面想。

  《隐形女人:一个为男人设计的世界中的数据偏见》一书中提到,“性别数据差距”,助长了系统性歧视,使女性“长期被误解和误诊”。

  VR 运动病的性别差异也提醒我们,大众普遍认为女性距离科技生活、科技硬件很远,或许不是因为女性天生不爱硬核玩意儿,只是因为男性主导的科技产业很少能想到并适配女性的需求。

  女性+科技,走进主流视野的 FemTech

  问题找到了,又该怎么解决呢?

  让 VR 厂商去研究男女生理健康差异,需要做大量实验,确实有些专业不对口,但传统的健康医疗领域,女性健康是一个容易被忽视的领域,也很少覆盖到 VR 运动病这种新兴“科技病”。

  要不,嫁接一下试试?

  随着越来越多的女性投身科技领域,一个名为 FemTech 的新产业崛起了。FemTech 正是一系列将科技和女性生理健康融合在一起的技术及应用。有媒体预计到 2024 年,女性科技产业的潜力将突破 90 亿美元。

  就拿前面提到的 VR 运动病来说,女性运动生理相关的 FemTech 项目,就可以帮助 VR 行业更了解女性的健康情况和需求,用科学可信的数据支撑产品,减少女性使用 VR 的不适感,从而收获市场机会。

  我就有现成的点子送给有意 FemTech 创业的有志之士:女性运动病训练软件,可以提供针对女性生理特质的视频内容,只要像模拟驾驶一样每天看个十几分钟,循序渐进地摆脱 VR 头显等设备带来的运动病。

  女性可穿戴设备,尤其是智能眼镜,通过女性人体工学的硬件设计和健康及活动数据,商业模式就是除了硬件销售之外,还可以用算法为 VR 等产品及服务提供针对性设计思路。当然,作为一款面向女性的 FemTech,数据安全及隐私保护机制会是首要条件。

  可以预见,相当长的一段时间中,FemTech 都会是科技体验升级进化的主旋律。

  当 VR 的规模商业化四处找寻突破口的时候,或许可以换个视角,想想 FemTech 会不会才是那把打开大门的钥匙。

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